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Leslie Malloy, fondateur de Westcoast Companies

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Comment la combinaison des opportunités et de la créativité l'a aidée à réussir dans l'industrie des ascenseurs

Résidente du sud de la Californie depuis la cinquième génération, Leslie Malloy est la fondatrice, propriétaire et présidente de Westcoast Companies, Inc. à Pasadena, en Californie. Elle a été initiée à l'industrie des ascenseurs par sa voisine d'enfance, Pauline Park. «Elle était un merveilleux modèle et croyait que les femmes devraient être libres de travailler et de contribuer au monde des affaires. J'avais toujours utilisé mon deuxième prénom, Linné, mais elle m'a suggéré d'utiliser mon prénom afin de ne pas apparaître manifestement comme une femme dans une industrie aussi dominée par les hommes », a déclaré Malloy.

Park et son mari ont fondé Oliver & Williams Elevator Co. en 1948. « Lorsqu'il est décédé au début des années 1960, elle a été contrainte de vendre l'entreprise. Cependant, avec son expérience dans les affaires et ses trois enfants à charge, elle a décidé de la gérer elle-même », a déclaré Malloy. La décision de Park de gérer elle-même une entreprise d'ascenseurs n'était pas une décision populaire à cette époque et elle a été victime de discrimination fondée sur le sexe. "Elle m'a embauché comme réceptionniste et m'a emmené à ma première convention de la National Association of Elevator Contractors (NAEC) à San Diego en 1976", a déclaré Malloy.

Lorsqu'ils travaillaient chez Oliver & Williams, les clients demandaient fréquemment à Malloy où ils pouvaient trouver des tampons pour protéger les parois de la cabine. "Je pensais qu'il y avait peut-être une opportunité pour moi", a-t-elle déclaré. Titulaire d'un diplôme AA du Fashion Institute of Design and Merchandising et d'un BA de l'Université de Californie à Los Angeles, Malloy avait une expérience du design et des affaires. « Après avoir appris les codes applicables et appliqué mes connaissances en conception au processus de fabrication, Westcoast est née en 1982 », explique-t-elle. « J'ai commencé le processus dans mon appartement en enlevant tous les meubles et en louant une machine à coudre industrielle, avec une option d'achat. Ma première vente était à Westinghouse Elevator à Burbank, qui a plus que payé la location de la machine pour le mois », se souvient Malloy.

Aujourd'hui, Malloy dirige une entreprise internationale d'ascenseurs et possède plus de 30 ans d'expérience dans l'industrie. «Nous proposons des produits verts haut de gamme fabriqués exclusivement en Amérique», a-t-elle déclaré. Bien qu'elle ait démarré l'entreprise par elle-même, Malloy attribue le soutien constant de sa famille pour l'avoir aidée à établir l'entreprise. « J'ai eu la chance d'avoir le soutien de ma mère, de mon père et de ma sœur à presque tous les congrès au cours des 30 dernières années », a déclaré Malloy.

Lorsqu'on lui demande qui elle admire dans l'industrie, Malloy dit Martha Hulgan et « sa passion d'établir un groupe de soutien professionnel pour les femmes de l'industrie » (ELEVATOR WORLD, novembre 2012). « Un groupe comme la Vertical Initiative for Elevator and Escalator Women souligne les contributions des femmes et offre un soutien aux femmes reprenant des entreprises d'ascenseurs familiales et exploitées », a déclaré Malloy.

Les influences supplémentaires de carrière de Malloy incluent son implication dans des organisations de l'industrie telles que NAEC. « Lors d'un congrès du NAEC, j'ai rencontré Michael J. Ryan de Peelle. Il m'a invité à assister à un événement social après la fermeture du salon, où j'ai rencontré plusieurs membres que je n'aurais pas rencontrés autrement », a-t-elle déclaré. "L'expérience m'a amené à réaliser l'importance d'assister à des conventions et d'être impliqué", a ajouté Malloy.

Malloy a rapidement fait partie du comité des nouveaux membres de la NAEC et a postulé pour un poste au conseil d'administration des fournisseurs, en plus de servir de président suppléant pour la Elevator Escalator Safety Foundation (EESF). « J'ai présenté le programme de l'EESF pour la première fois en 2010 et je le trouve très gratifiant en raison de mon intérêt de longue date pour les enfants », a déclaré Malloy. De plus, elle travaille sur un plan pour promouvoir le programme de sécurité auprès des étudiants du collégial. En 2012, les efforts universitaires de Malloy ont bien démarré à l'Université de l'Arizona, où plusieurs étudiants ont donné de leur temps à la cause. "Cette année, j'aimerais mettre en place une campagne nationale et une collecte de fonds annuelle pendant la Semaine nationale de sensibilisation à la sécurité des escaliers mécaniques", a expliqué Malloy.

Le rôle de Malloy dans l'industrie des ascenseurs a également été influencé par sa participation à des salons professionnels du bâtiment. « Ils offrent occasionnellement des séances de formation sur les contrats de service d'ascenseurs, les réparations, l'entretien et les problèmes de modernisation. Je trouve qu'il s'agit d'un excellent service public et qu'ils présentent une perspective différente de l'industrie », a déclaré Malloy. Elle a ajouté que la participation à ces émissions l'a aidée à comprendre les problèmes et les préoccupations auxquels est confronté l'utilisateur final.

« Notre secteur de l'industrie du bâtiment est à la fin du ralentissement économique et je suppose qu'il sera à la fin de sa reprise. Je suis encouragé par le fait que des offres d'emploi font à nouveau l'objet d'appels d'offres et que la croissance de l'industrie a commencé. J'adorerais voir la production nationale de produits de qualité revenir aux États-Unis » – Malloy

Malloy pense également que l'industrie serait bien servie si davantage de groupes de silos régionaux prospéraient. «Ils ont beaucoup à offrir mais semblent avoir du mal. La conférence Elevator de New York est un excellent exemple de vitrine qui attire des participants », a déclaré Malloy. « J'aimerais voir les connexions réseau s'améliorer en organisant davantage de congrès et de sessions de formation dans l'ouest des États-Unis. Il semble difficile d'amener les participants à voyager vers l'ouest ; sûrement, le temps serait une attraction majeure », a-t-elle ajouté.

Selon Malloy, l'un des plus grands défis de l'industrie est de pouvoir maintenir des produits de qualité à un moment où la production nationale a quitté les États-Unis. « Le contrôle de la qualité est un problème majeur que je vois avec les produits fabriqués à l'étranger. Malgré l'augmentation du coût des matières premières et de la fabrication réelle aux États-Unis, je m'engage à employer des travailleurs de ma communauté et à m'assurer que nos produits sont fabriqués aux États-Unis », a déclaré Malloy. « Je crois en la fourniture de produits « verts » de qualité fabriqués aux États-Unis dans un environnement sain et professionnel ; c'est la pierre angulaire de l'énoncé de mission de mon entreprise », a ajouté Malloy.

Avec le recul, Malloy dit qu'elle souhaite que Westcoast ait développé des produits supplémentaires plus tôt. « Nous fabriquons maintenant tous les types de couvertures personnalisées pour diverses applications et intérêts particuliers. Même si j'ai étudié l'informatique à l'université, ce domaine ne m'intéressait pas. J'aurais aimé avoir adopté la technologie de pointe plus tôt », a déclaré Malloy. Lorsqu'elle envisage l'avenir de Westcoast, Malloy se dit fière de pouvoir un jour transmettre l'entreprise à sa fille « qui a littéralement grandi dans les bureaux de Westcoast ».

En plus de diriger son entreprise, Malloy fait du bénévolat dans des organisations caritatives locales telles que LA Works et Project Angel Tree. De plus, Westcoast fait don de morceaux de coussins à homemoins abrite et parraine les équipes de softball des petites ligues féminines. Elle aime le baseball, la course, la randonnée, le camping, le Pilates, la lecture, le scrapbooking, le jardinage, la musique, le théâtre et les voyages. « L'industrie m'a fourni de nombreuses occasions de voir le monde. J'adore voyager et je suis prêt à tout moment avec ma devise de voyage, « voyagez léger ».

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