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Etanchéité

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Ayant récemment effectué une enquête sur les escaliers mécaniques exposés aux intempéries, une question continuellement discutée portait sur la fonctionnalité des dispositions d'étanchéité. Le centre commercial où l'enquête a été réalisée avait des escaliers mécaniques installés dans les années 1980 sans dispositions météorologiques et des escaliers mécaniques installés ou modernisés de 2006 à 2013 avec des dispositions d'étanchéité.

Les exigences du code pour les couvercles et les dispositions de sécurité ne sont que les premières étapes vers un fonctionnement fiable.

Le centre commercial est partiellement couvert de commerces de détail, de dépanneurs et de restaurants. Il s'étend sur environ quatre pâtés de maisons et est parallèle à une route d'accès principale au centre-ville. Le centre est entouré d'hôtels et se trouve à moins de 1 km. de l'océan. Il y a une accumulation substantielle de sable dans tout le centre commercial en raison de sa proximité avec l'océan et de son accès piétonnier facile. De plus, les vents créent de l'eau soufflante et, pendant la saison des pluies, il y a une quantité importante d'eau stagnante et drainante.

Équipement

Il existe une variété d'unités dans le centre commercial, variant à la fois en termes d'âge et de type de protection contre les intempéries. Les unités installées comprennent le type Otis J (installé dans les années 1980), les unités KONE E-3000 (installées dans les années 1990), les unités Schindler 9300E (installées en 2006) et les escaliers mécaniques ThyssenKrupp Velino (installés en 2010). Les unités Otis ont été modernisées par Otis en 2014 et 2015. Les unités ThyssenKrupp et Otis récemment modernisées ont été équipées de dispositifs d'étanchéité. Toutes les unités sont couvertes par un contrat d'entretien complet.

Il y a des auvents sur la plupart des escalators. Certains d'entre eux sont installés à l'intérieur du centre mais sont toujours exposés au vent, à la pluie battante et au sable des acheteurs revenant de la plage. Six des unités Otis récemment modernisées et les deux unités ThyssenKrupp ont les dispositions d'étanchéité suivantes.

Finitions et attaches apparentes :

  • Panneaux de jupe en acier inoxydable
  • Bordures et planches de terrasse en acier inoxydable
  • Quincaillerie et attaches apparentes en acier inoxydable
  • Dessous enduits de poudre des marches et des plaques de peigne pour empêcher la corrosion
  • Rampes:
  • Main courante en néoprène avec doublure DACRON® et finition noire
  • Guides de main courante en acier inoxydable
  • Déviation de l'eau :
  • Drains au fond de la ferme des bacs d'égouttement
  • Bacs d'égouttement galvanisés avec drains au fond de la ferme
  • Fermes galvanisées (pour les nouveaux escaliers mécaniques uniquement)
  • Câblage:
  • Les commandes de fonctionnement et les interrupteurs sont installés dans des boîtiers NEMA 12.
  • Des joints étanches étaient fournis sous les couvercles des boutons d'arrêt d'urgence.
  • Lubrification:
  • Certaines chaînes sans huile ont été installées. D'autres chaînes ont été lubrifiées avec un matériau résistant à l'humidité.
  • Graisseur automatique pour toutes les chaînes et guides de marche

Survey

L'enquête s'est déroulée sur 10 jours. Des marches ont été retirées des escaliers mécaniques par des mécaniciens d'ascenseurs qualifiés pour accéder à leurs intérieurs. En raison de la chaleur excessive et de l'exposition au soleil, la plupart des unités ont été inspectées le matin. L'état de l'équipement variait, mais quelques points communs ont été observés :

  • Les dispositifs de lubrification automatique sont relativement inefficaces. L'expérience du mécanicien était que les dispositifs automatiques créaient plus de problèmes qu'un lubrifiant appliqué manuellement.
  • Les drains dans les fosses des nouveaux escaliers mécaniques sont quelque peu utiles pour évacuer l'eau de la fosse. Cependant, les pompes et les drains sont souvent submergés d'eau et ne peuvent pas suivre l'infiltration d'eau. En conséquence, les mécanismes de fonctionnement de la fosse, les mains courantes, les chaînes, etc. sont tous exposés à l'eau. Lorsque l'escalier mécanique fonctionne, cette eau est dispersée dans l'ensemble de l'unité. Il en résulte de la rouille et de la corrosion sur tous les composants opérationnels et structurels.
  • Les mains courantes, spécialement développées pour les applications extérieures, sont problématiques et ont une durée de vie de trois à quatre ans seulement. Les mains courantes non de type DACRON ont en effet une durée de vie relativement identique.
  • Des rouleaux usés ont été notés à la fois sur les unités protégées contre les intempéries et sur celles qui n'avaient reçu aucun traitement.
  • Il a été noté que la chaîne de la main courante des unités munies de dispositifs de protection contre les intempéries était rouillée et desserrée environ trois ans après l'installation.
  • Les finitions en acier inoxydable ont bien résisté dans ces conditions exposées. Une comparaison intéressante a été faite avec des unités (également exposées) dans un centre commercial adjacent. Ces unités, bien que n'ayant pas fait l'objet d'une enquête approfondie, ont moins de cinq ans et l'acier inoxydable montre des signes d'usure et de corrosion.

La défaillance de la main courante est le problème le plus constant et le plus courant observé sur toutes les unités, quel que soit le type de rail installé.

Conclusions

Ces unités modernisées et récemment installées étant relativement jeunes pour une évaluation efficace de leur longévité, il est difficile de tirer des conclusions définitives quant à l'efficacité à long terme de l'étanchéité.

La défaillance de la main courante est le problème le plus constant et le plus courant observé sur toutes les unités, quel que soit le type de rail installé. Le revêtement intérieur de ces mains courantes semble gonfler lors de fortes pluies et de fortes chaleurs. Lorsque cela se produit, les rouleaux de la main courante frottent et détériorent le revêtement intérieur. Comme ces résultats sont anecdotiques, basés sur des discussions avec le mécanicien et des observations visuelles, une évaluation plus approfondie de l'efficacité des mains courantes extérieures est recommandée pour déterminer pourquoi les mains courantes extérieures se détériorent dans ces conditions. Les unités situées plus près de l'intérieur du centre commercial présentaient moins de défaillances des mains courantes que celles exposées directement à la pluie et à la chaleur.

La protection complète des escaliers mécaniques contre les conditions extérieures est de loin la meilleure solution pour assurer la longévité et un fonctionnement fiable. Aussi difficile que cela puisse être lors de la conception de nouveaux centres, l'équipe d'architectes doit être informée de l'impact à long et à court terme de l'exposition aux éléments extérieurs sur les escaliers mécaniques. Les exigences du code pour les couvercles et les dispositions de sécurité ne sont que les premières étapes vers un fonctionnement fiable. Les meilleures conditions pour les escaliers mécaniques sont dans des environnements clos.

Les responsables de l'exploitation et de la maintenance de l'installation avec des escaliers mécaniques exposés doivent être informés de l'usure accélérée de leurs composants. Cela comprend l'intégration d'un plan de maintenance agressif dans le but d'optimiser la durée de vie des escaliers mécaniques extérieurs. Les programmes de maintenance des escaliers mécaniques dans les installations fonctionnant 24h/7 et XNUMXj/XNUMX nécessitent une coordination minutieuse. Afin de permettre l'accès à l'intérieur des unités pour effectuer les tâches d'entretien, il est nécessaire de développer des horaires qui n'interfèrent pas avec les opérations du centre commercial. Cela peut avoir besoin d'avoir lieu pendant les heures supplémentaires afin de disposer de suffisamment de temps pour effectuer toutes les tâches d'entretien et de nettoyage. Ceci doit être accompli avant les périodes d'utilisation intensive, telles que Thanksgiving et Noël.

Trop souvent, l'entretien ne peut pas être effectué, car il n'y a pas de dispositions pour les heures supplémentaires et les contraintes budgétaires ne permettent pas les coûts supplémentaires encourus. Si le gestionnaire immobilier et les propriétaires sont informés de ces coûts supplémentaires lors de la négociation du contrat d'entretien, l'établissement peut budgétiser et fournir avec précision des calendriers pour ces travaux. Un programme de maintenance agressif avec des arrêts planifiés spécifiés, soigneusement programmés avec les centres commerciaux, est essentiel au fonctionnement sûr et cohérent de leurs escaliers mécaniques. Ces exigences doivent être clairement énoncées et intégrées dans le contrat de maintenance. Le contrat doit contenir des dispositions spécifiques concernant les heures de service, les fréquences de nettoyage requises, les exigences pour aider l'installation à éliminer l'eau et les paramètres de performance pour assurer la conformité contractuelle.

L'utilisation d'escaliers mécaniques dans des environnements extérieurs continuera probablement à être conçue, et ces préoccupations persisteront. En résumé, les escaliers mécaniques exposés aux éléments extérieurs devraient avoir des dispositions d'étanchéité et autant de clôture que possible. Enfin, comme pour tout escalier mécanique, qu'il s'agisse d'unités apparentes ou intérieures, un programme de maintenance soigneusement structuré, bien compris et basé sur les performances est fondamental pour prolonger la longévité et la fiabilité des unités.

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