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Tom Sybert, président de CJ Anderson & Co.,

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Tom Sybert, président du CJA

Sybert discute des défis et des récompenses de la gestion d'une petite entreprise, tout en prenant du temps pour la famille.

Discute des défis et des avantages de la gestion d'une petite entreprise

Le président de CJ Anderson & Co. (CJA), Tom Sybert, est monté pour la première fois au sommet d'une cabine d'ascenseur avec son père lorsqu'il était enfant. Il a dit que c'était tellement inoubliable qu'il ne voulait rien d'autre que faire partie de l'industrie des ascenseurs. Bien sûr, c'était un gamin, et l'industrie était tout ce qu'il connaissait. Au début des années 1950, son grand-père, Gladen Gregory, a lancé Gregory Elevator, un important entrepreneur indépendant d'ascenseurs desservant la région de Chicago. Le père de Sybert, Milton Sybert, a aidé à gérer Gregory Elevator lorsque son grand-père est décédé et a continué à aider aux opérations quotidiennes jusqu'à ce qu'il soit vendu à Westinghouse au début des années 1980. En 1982, Milton Sybert et sa femme, Dorothy, ont acheté CJA, un développeur et fabricant d'interrupteurs à bouton-poussoir, de verrouillages et de systèmes de contrôle dans la région de Chicago.

Aujourd'hui, bien qu'il ait reçu une formation complète qui aurait pu le mener vers une variété de cheminements de carrière, Sybert reste dans l'industrie des ascenseurs en aidant à diriger CJA avec l'aide et le soutien de sa mère, en tant que vice-président, et de son père, en tant que PDG, ainsi que avec un personnel dévoué. Il est fier de l'entreprise familiale et de l'industrie qu'elle sert, venant travailler chaque jour déterminé à faire une différence.

Commencer par le bas

Lorsque Sybert était en première année au lycée, il a commencé à travailler dans l'atelier de CJA pendant les étés. Sybert a déclaré: «J'ai obtenu les emplois les plus merdiques, les emplois que personne ne voulait faire, ce qui me convenait. Je travaillais dur tous les jours et n'attendais aucun traitement de faveur de mes collègues. Je voulais vraiment gagner leur respect. Avec chaque été qui passait, Sybert en apprenait davantage et s'est finalement vu confier plus de responsabilités.

Une grande partie de son enfance avait été consacrée à l'apprentissage de l'industrie des ascenseurs, qu'à l'université, Sybert a décidé d'explorer d'autres sujets. Il a étudié la communication, la médecine sportive, le marketing et la planification stratégique dans quatre écoles différentes : Columbia College, Adams State College, DePaul University et University of Illinois à Chicago.

Pendant ce temps, Sybert a gardé ses mains dans l'industrie des ascenseurs et a continué à travailler chez CJA.

Après avoir terminé ses études collégiales, Sybert est retourné au CJA à temps plein. Et, malgré tout ce qu'il avait appris en classe, Sybert attribue à ses parents le mérite de lui avoir donné les véritables outils nécessaires pour gérer une entreprise. « Mon père et ma mère m'ont appris tout ce que je sais sur la direction de CJA. Un manuel ne peut jamais remplacer l'apprentissage du monde réel », a-t-il déclaré. « Ma mère, qui s'occupe des ressources humaines, ne cesse de m'émerveiller par tout ce qu'elle fait. J'aime vraiment travailler avec mes deux parents.

Exécution des opérations quotidiennes

Aujourd'hui, Sybert dit qu'il reste impliqué dans des projets spéciaux, des ventes et travaille avec les employés de la boutique, et aime les différents défis de chaque jour. Il souligne l'importance d'être impliqué dans tout et de voir l'ensemble du tableau. "Vous avez des membres de l'équipe qui dépendent de vous non seulement pour un chèque de paie, mais [aussi] pour le soutien et la compréhension", a-t-il déclaré. « Mon père m'a aidé à voir qu'il y a beaucoup de responsabilités dans la gestion d'une entreprise, et c'est quelque chose que je ne prends pas à la légère.

Sybert admet faire face à sa juste part de défis pour gérer une petite entreprise : « Je peux absolument dire qu'être un petit fabricant qui fabrique des produits à partir de zéro n'est pas une tâche facile. C'est comme un triangle, chaque point s'appuyant sur les autres ; un point faible pourrait tout faire s'effondrer. Pour accomplir ce dont il a besoin et bien le faire, Sybert travaille de longues heures et essaie de ne pas prendre son travail home avec lui à son épouse depuis 16 ans, Tiffany, et à leurs trois fils, Zack, Owen et Quinn. « Cela peut être difficile, mais je fais l'effort de tout relativiser. Je compte également sur mon équipe pour m'aider chaque jour, et ils font un excellent travail », a déclaré Sybert.  

L'un des aspects les plus gratifiants du travail chez CJA pour Sybert est l'implication dans des projets personnalisés : « CJ Anderson a travaillé sur des projets de restauration historiques à Washington, DC, ainsi que d'autres à travers le pays. Nous avons également fait partie de nombreux systèmes de transport en commun, et plus récemment, il convient de noter nos stations à bouton-poussoir personnalisées pour One World Trade Center », a-t-il déclaré.

Résoudre les problèmes et aider les autres à voir comment résoudre les problèmes est un autre aspect positif du travail de Sybert. « C'est extrêmement gratifiant d'aider nos clients qui sont dans une impasse, ceux que personne ne semble vouloir aider, puis d'aller au-delà pour le faire », a-t-il déclaré. Ces services à valeur ajoutée et la qualité des produits que CJA vend sont de la plus haute importance pour Sybert. « Le travail que nous faisons tous est essentiel pour les personnes handicapées qui ont besoin d'accéder aux bâtiments. Sans cela, ils sont bloqués et ne peuvent pas aller là où ils doivent aller. Je crois que nous, en tant qu'industrie, n'y pensons pas comme ça, et nous devrions le faire », a-t-il déclaré.

Vue d'ensemble – l'économie et l'avenir

Sybert confie que l'un de ses objectifs au quotidien est de faire une différence au travail et d'améliorer l'industrie. Dans une économie difficile, il a maintenu une attitude positive en regardant toujours vers l'avenir, en étant prudemment optimiste et en prenant un jour à la fois. Alors que les médias grand public indiquent que l'économie semble se redresser lentement, Sybert pense qu'il faudra un à deux ans à l'industrie des ascenseurs pour vraiment le voir et le ressentir.

Il a vu les gammes de produits de fabrication de CJA ralentir un peu au cours des dernières années, mais au lieu de licencier des gens, l'entreprise les a déplacés. Sybert a déclaré : « Nous avons également investi dans de nouvelles machines et avons intégré cette partie de notre processus de fabrication en interne, ce qui permet à nos employés de rester occupés lorsqu'ils sont à court de travail et ont été licenciés. » Sybert conseille aux propriétaires d'entreprise de surveiller tous les chiffres, notant : « Il existe des signes évidents qui peuvent affecter la fonctionnalité à long terme de toute entreprise. Cherchez d'autres moyens d'obtenir de l'argent à la porte. Des mesures doivent être envisagées sur tous les fronts pour assurer la survie à long terme. »

Pour des conseils, du mentorat et de l'inspiration, Sybert se tourne vers des amis et des collègues de l'industrie. « J'admire ceux qui font du bénévolat et ceux qui sont vraiment préoccupés par la direction que prend notre industrie et les efforts déployés pour la rendre plus sûre. Je suis également impressionné par ceux qui reconnaissent ce que l'industrie leur a apporté et, en retour, redonnent grâce à cela », a déclaré Sybert.

Pour sa part, Sybert fait la plupart de son travail bénévole au sein de l'industrie. Il participe activement à la Elevator Escalator Safety Foundation, Elevator U, la National Association of Elevator Contractors, la Canadian Elevator Contractors Association, NAESA International, la National Elevator Industry, Inc. et la Chicago Elevator Association. Et, depuis 2005, il anime L'ascenseur Émission de radio podcast hebdomadaire, consacré aux actualités liées aux ascenseurs.

Dans ses temps libres restants, Sybert aime faire du vélo et de la course et passer du temps avec sa famille. L'été dernier, la famille a pris ce que Sybert appelle « une fois dans sa vie », des vacances de deux semaines et demie en Californie.

Pour équilibrer au mieux la famille et la gestion d'une entreprise prospère, Sybert essaie de rester concentré sur le résultat net à tout moment : « Je fabrique des pièces d'ascenseur, je gère les personnes qui fabriquent des pièces d'ascenseur et j'aide les clients qui ont besoin de pièces d'ascenseur », a-t-il déclaré. Cela semble si simple, mais Sybert ne peut s'empêcher de le compliquer en mettant en lumière ce que son travail de président de la CJA signifie pour lui : « Ce que j'aime dans l'industrie, c'est qu'elle est petite, mais si importante, surtout pour ceux qui ont mobilité réduite." Pour cette raison, Sybert dit qu'il s'efforce de mieux faire son travail chaque jour et de faire continuellement une différence dans l'industrie qui le fascine depuis qu'il est enfant, monté au sommet d'une cabine d'ascenseur avec son père.

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Elevator World Rédactrice / Vice-présidente de la rédaction

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