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Le premier ascenseur du Capitole de l'État du Texas, première partie

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Une recherche de la vérité dans une variété de documents cherche à savoir comment l'ascenseur hydraulique horizontal Eaton & Prince a été choisi pour ce projet prestigieux.

par le Dr Lee Gray, correspondant EW

Le 20 novembre 1880, un « Avis aux architectes » officiel a annoncé un concours national de conception pour un nouveau Capitole de l'État du Texas. L'avis comprenait un résumé des exigences programmatiques du bâtiment et exigeait la soumission des conceptions terminées avant le 1er février 1881. Le comité d'examen, assisté de l'architecte new-yorkais Napoleon LeBrun, a examiné 11 soumissions et a attribué la commission à Elijah E. Myers.

L'analyse de Lebrun de la conception de Myers comprenait l'observation :

« Il devrait y avoir deux grands ascenseurs pour passagers, au lieu d'un seul, comme prévu. Le second peut être placé sur le côté opposé correspondant du dôme. . . et devrait avoir un petit compartiment de fret, à fixer au fond de la voiture lorsque cela est nécessaire pour soulever des articles lourds.(1)

L'ajout d'un deuxième ascenseur a été incorporé dans la conception finale (un fait noté dans un accord avec Myers daté du 17 mai 1881).[2] Ces actions ont marqué le début de l'histoire fascinante du premier ascenseur du Texas State Capitol. (Un seul a été installé.) Les détails de cette histoire ont été révélés par une analyse des lettres, des accords de construction et des spécifications de conception produites entre juillet 1881 et janvier 1888.

Le 1er juillet 1881, un « Avis aux entrepreneurs » est apparu demandant « des propositions scellées pour la fourniture de tout le matériel et l'achèvement de chaque classe de travail requis dans la construction d'un nouveau State Capitol à Austin, Texas. »[3] L'avis comprenait une demande pour plus d'informations sur les « arrangements en. . . . ascenseurs.(3) Bien que les entrepreneurs aient eu amplement le temps de préparer leurs soumissions (la date limite était le 15 novembre), les documents de construction suggèrent que les entreprises n'ont pas perdu de temps pour répondre à l'appel.[3] Début juillet, les commissaires de l'immeuble ont indiqué avoir déjà reçu des "catalogues et listes descriptives" qui abordaient "tous les appareils mécaniques nécessaires au chauffage, à la ventilation et à l'éclairage, ainsi qu'aux ascenseurs".(4)

Le matériel collecté a été utilisé pour rédiger un ensemble détaillé de spécifications à utiliser dans la recherche d'offres officielles. (Il est intéressant de noter que la demande de propositions était différenciée de la sollicitation d'offres.) Les spécifications ont été décrites comme ayant :

". . .été préparé et convenu, après complet et gratuit discussion et examen des plans, pendant une période de plus d'un mois. . . avec l'aide d'EE Myers, un architecte professionnel, ledit Myers ayant fourni un ensemble de spécifications imprimées élaborées, qui ont été considérablement modifiées avec sa coopération patiente et intelligente, pour former autant que possible, en relation avec des dessins d'exécution détaillés préparés par lui, une description complète, précise et minutieusement exacte du plan, de la forme, des matériaux, de la construction et de la fabrication du bâtiment et de ses dépendances qu'il est proposé d'ériger en Capitole de l'État du Texas, éliminant de là toute question de doute ou de discrétion sur la part de l'entrepreneur ou des commissaires ou de l'architecte en ce qui concerne les matériaux, la construction et la fabrication, ce qui pourrait rendre difficile pour les soumissionnaires de préparer des estimations exactes des coûts ou pour tout mécanicien de bâtiment intelligent, avec des informations appropriées, de comprendre ce qu'il s'est engagé à effectuer, s'il devait conclure un contrat pour construire le Capitole.(5)

Les 280 éléments individuels identifiés dans les spécifications comprenaient 29 références détaillées au type de système d'ascenseur requis dans le nouveau bâtiment.

L'entreprise qui a reçu le contrat d'ascenseur était tenue de :

« Fournir et mettre en place et positionner, là où indiqué sur les plans, deux ascenseurs hydrauliques pour passagers de la taille et de la description suivantes : pi/min. . . étant entendu que l'entrepreneur doit fournir tous les appareils, matériaux et main-d'œuvre nécessaires et jugés nécessaires à tous égards pour rendre l'appareil plein et complet, de manière à fonctionner sans bruit et sans à-coups et à exécuter ses services dans toutes les parties et lieux où l'appareil est en marche.(5)

Le type d'ascenseur hydraulique souhaité et son mode de fonctionnement ont également été précisés :

spécialisée dans les machines hydrauliques horizontales. Néanmoins, ils ont choisi de soumettre une offre, un acte qui a coïncidé avec un effort dédié pour concevoir un système d'ascenseur hydraulique horizontal amélioré.

Eaton et Prince ont eu amplement le temps de poursuivre la conception et le développement de leur nouvel ascenseur hydraulique, car il semble que l'article de journal de 1885 affirmant qu'ils avaient reçu le travail était, en fait, incorrect. Entre juillet 1885 et mai 1887, aucune référence aux ascenseurs n'apparaissait dans les dossiers de construction. Le 11 mai 1887, Abner Taylor, l'entrepreneur de Chicago en charge du projet, écrit aux commissaires du bâtiment à l'appui d'une offre récemment reçue : considération, je pense être supérieur à toute autre fabrication, et [je] recommanderais son adoption. »[9] qui a modifié les spécifications de l'ascenseur :

« Les spécifications suivantes sont par la présente adoptées dans la construction et la finition de l'ascenseur pour passagers, étant entendu que lesdites spécifications n'affecteront que les parties des spécifications d'origine avec lesquelles elles sont en conflit. Le cylindre doit être horizontal et réalisé en fonte de résistance suffisante, alésé vrai et bien décapé, formant un roulement parfait et régulier. Ledit cylindre doit avoir un diamètre de 30 po et une longueur suffisante pour la hauteur de levage et, avec une pression d'eau de 45 psi, il soulèvera sur la cage une charge de 3000 lb et, pour chaque 6 pi de levage, consommer 36.72 gallons. d'eau. »[10]

En plus du moteur hydraulique, les nouvelles spécifications ont également abordé la conception des poteaux de guidage, des contrepoids, des câbles, des poulies, des cliquets de sécurité et des boutons d'arrêt automatique. Il est important de noter que ni la lettre de Taylor ni les spécifications révisées ne faisaient référence à un fabricant d'ascenseurs; l'hypothèse selon laquelle Eaton & Prince a soumis l'offre est fondée sur le passage d'une machine hydraulique verticale à une machine hydraulique horizontale et sur des événements ultérieurs.

Le 11 janvier 1888, le surintendant de la construction Rueben L. Walker a informé les commissaires du bâtiment que l'installation de l'ascenseur pour passagers dans le nouveau Capitole de l'État du Texas était terminée :

« J'ai fait un examen approfondi de l'ascenseur qui vient d'être installé dans le bâtiment, ainsi que des appareils qui y sont reliés, et je trouve qu'il est de première classe à tous égards et qu'il est conforme aux spécifications de celui-ci. J'ai testé son fonctionnement et j'ai trouvé qu'il fonctionnait bien et était tout à fait satisfaisant.(11)

Environ deux semaines plus tard, les commissaires ont écrit à Abner Taylor reconnaissant ce fait et exprimant leur satisfaction concernant l'ascenseur :

"Ceci est pour vous informer que les ascenseurs placés dans le nouveau Capitole par MM. Eaton et Prince ont été examinés et rapportés par le général RL Walker, surintendant de la construction, et ont également été examinés par nous, et nous considérons que le dit les ascenseurs doivent être parfaitement satisfaisants et conformes aux exigences du contrat Capitol, et aux plans et devis desdits ascenseurs.(12)

La référence aux « ascenseurs » est curieuse, étant donné que l'entreprise n'a construit qu'un seul ascenseur pour le nouveau bâtiment.

La deuxième partie de cet article fournira un examen détaillé de l'ascenseur placé dans le Capitole. Une gravure de 1889 d'un ascenseur hydraulique horizontal Eaton & Prince (figure 2) donne un aperçu du système qui sera exploré.

Références
[1] Napoléon LeBrun à Oran M. Roberts (6 mai 1881).
[2] Accord avec Elijah E. Myers, architecte concepteur, pour modifier les dessins préliminaires (17 mai 1881).
[3] Avis aux entrepreneurs (1er juillet 1881).
[4] Joseph Lee et Nimrod L. Norton à Oran M. Roberts (18 juillet 1881).
[5] Cahier des charges du bâtiment (10 janvier 1882).
[6] John T. Dickinson à John Ireland (20 juillet 1885).
[7] « Architectes et constructeurs : ici et là », Chicago Inter Ocean
(Octobre 10, 1885).
[8] « JV Farwell & Co. », Chicago Tribune (1er janvier 1883).
[9] Abner Taylor à Joseph Lee et McLaurin (11 mai 1887).
[10] Protocole d'accord (30 mai 1887).
[11] Rueben L. Walker à Joseph Lee & Mansfield H. McLaurin (11 janvier 1888).
[12] Joseph Lee & Mansfield H. McLaurin à Abner Taylor (30 janvier 1888).
[13] « Industries américaines n° 71 - La fabrication de machines de levage de sécurité hydrauliques et à vapeur », Scientific American (16 avril 1881).
[14] « Ascenseur hydraulique amélioré », The American Engineer (31 juillet 1889).
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