Commanditée
Commanditée

Monumental

Commanditée
La forme simple de l'obélisque a été conçue en 1876.

Un ascenseur Otis de 1959 dans le Washington Monument récemment rouvert à Washington, DC, retrace sa lignée à une unité à vapeur des années 1880.

« Tous à bord ! » crie un garde-forestier des États-Unis alors qu'un groupe de 25 personnes environ s'installe dans la cabine d'environ 10 X 7 pieds de l'ascenseur à la base du Washington Monument de 555 pieds de haut. Depuis l'ouverture du monument en 1885, il s'agit du troisième ascenseur Otis et du quatrième ascenseur à transporter les visiteurs vers une plate-forme d'observation à l'intérieur du monument de Washington, DC. Le premier était un monte-charge à vapeur Otis sur mesure. Cette unité transportait un 6500-lb. voiture plus un 6000-lb. charge et était alimenté par une machine montée sur les fondations du monument. Une chaufferie qui générait de la vapeur était située à environ 800 pieds de distance.

Le voyage du monument du concept à la réalité a été long et ardu, plein d'arrêts et de départs. Une tour pour honorer Washington a été proposée pour la première fois en 1799, huit jours après sa mort, mais l'idée est restée en sommeil jusqu'en 1833, lorsque des partisans ont formé un groupe de collecte de fonds appelé National Washington Monument Society. En 1848, ils avaient amassé 88,000 4 $ US et posé la première pierre le 600 juillet de la même année. La conception architecturale originale était un puits de 100 pieds de haut, orné d'étoiles, entouré de colonnes doriques de 153 pieds de haut. Construit en marbre du Maryland, le puits principal a atteint une hauteur de 1854 pieds en XNUMX, lorsque l'argent s'est épuisé.

En 1876, le gouvernement fédéral a repris l'effort et le projet a pris un nouvel élan. C'est à ce moment que la forme simple de l'obélisque a été proposée. Un article du numéro de juillet-août 1948 du Otis Bulletin souligne que, bien que le marbre utilisé pour la partie supérieure du monument provienne de la même carrière du Maryland, il a altéré différemment de la pierre d'origine, bien que cela soit à peine perceptible. à l'oeil nu. Il a également noté que le monument devrait voir un million de visiteurs cette année-là.

L'ascenseur à vapeur Otis a fonctionné pendant les 15 premières années. Il a été remplacé en 1901 par une unité Marine Engine & Machine Co., mais le long arbre et le tambour utilisés par l'original ont été conservés. Cette unité avait une cabine éclairée par six lampes à bougie. Le Bulletin Otis note :

« L'électricité a été générée à partir d'une centrale électrique spéciale utilisant les chaudières d'origine, et la vitesse a été augmentée à 100 pi/min, ou 5 min. par voyage. La machine sans engrenage actuelle, avec la machine en haut de l'arbre, fait un aller simple en 70 s.

Otis a installé une autre machine sans engrenage en 1926 et a signalé qu'entre cette date et le 4 juillet 1948, elle avait transporté plus de 13 millions de passagers.

L'unité d'origine avançait à 50 pi/min. Un aller-retour a pris environ 30 minutes, et lorsqu'il a été converti en ascenseur de passagers en 1886, des sièges rembourrés ont été installés autour du périmètre pour améliorer le confort des hommes en costume et des femmes avec leurs parasols, chapeaux et jupes animées. Un annonciateur électrique a été installé pour permettre la communication entre le préposé et la salle des machines, ainsi que, remarquablement, un poêle à mazout pour chauffer la voiture.

Aujourd'hui, la scène est bien différente. Il y a toujours un accompagnateur, sous la forme d'un ranger. Mais, les visiteurs sont principalement vêtus de shorts et de T-shirts. Le trajet en ascenseur est rapide et fluide, l'unité se déplaçant à 500 pi/min. Chaque année, plus de 800,000 12 personnes visitent le monument, qui a rouvert le 5.8 mai après avoir subi près de trois ans de réparation à la suite d'un tremblement de terre de magnitude 2011 qui a frappé la région en XNUMX, faisant craquer des parties du marbre de la structure.

L'ascenseur était à la base de la structure lorsque le tremblement de terre s'est produit, et les contrepoids étaient au sommet, se souvient Jim Snider, vice-président de Bladensburg, Maryland, Quality Elevator Co., Inc., la société avec le contrat de maintenance de l'unité. Les employés du National Park Service ont été avisés de fermer l'ascenseur et de le faire inspecter après l'incident, a-t-il déclaré, car il a été révélé que les contrepoids s'étaient délogés de leur cadre. Snider a déclaré que le personnel de Quality Elevator avait réparé le système dans les six mois, bien qu'il soit resté en sommeil au cours des années suivantes, le reste du travail étant effectué. Depuis la réouverture, l'ascenseur a connu une réintroduction cahoteuse, tombant en panne au moins quatre fois en quelques semaines. Cependant, aucun des problèmes n'était suffisamment important pour mettre l'ascenseur hors service pendant plus de quelques heures et, au moment d'écrire ces lignes, ils avaient été résolus.

Votre journaliste a visité le monument quelques semaines après son ouverture, et sa visite s'est déroulée sans problème. Le trajet en ascenseur était fluide, rapide et confortable. Avant l'embarquement, les visiteurs et leurs effets personnels passent par un scanner de sécurité, comme dans un aéroport. L'ascenseur ne fonctionne pas lorsque le président des États-Unis entre ou sort du Capitole pour des raisons de sécurité évidentes. Les billets sont gratuits mais doivent être réservés à l'avance. En règle générale, il y a une attente de plusieurs mois, mais le US National Park Service a eu la gentillesse de donner accès à ELEVATOR WORLD quelques jours à l'avance.

L'unité actuellement en fonctionnement est une version modifiée d'une machine sans engrenage à courant continu installée par Otis en 1959. Elle dispose d'une salle des machines «très, très petite», qui, selon Snider, mesure 10 X 10 pi. ou moins, situé là où commence la pierre de faîte en forme de pyramide de la structure. Quality Elevator rapporte qu'il a été modernisé avec un contrôleur Motion Control Engineering en 1997. Au début des années 2000, il y a eu une autre refonte esthétique importante, qui a eu lieu pour protéger les 193 sculptures commémoratives en calcaire dans la cage d'escalier, a déclaré Snider. Il précise :

« Les sculptures sont très complexes et données par toutes sortes d'entités telles que les pompiers et les clubs. Ce que le service des parcs a découvert, c'est qu'il y avait des ébréchures et une usure en cours. Ils ont donc fermé l'escalier au public, installé une nouvelle cabine et effectué quelques améliorations, notamment des portes en verre électrifiées qui deviennent claires lorsqu'une charge électrique est introduite dans le panneau de verre, permettant aux passagers de voir l'escalier pendant la montée de l'ascenseur. Comme il monte des 500 pieds. niveau, les électrons à l'intérieur du verre créent une charge qui fait passer le verre d'opaque à transparent.

Au cours de la rénovation du début des années 2000, les parois de la cabine ont été mises à jour en acier inoxydable à motifs, qui, explique Snider, est parmi les plus solides au monde. Le préposé arrête généralement l'ascenseur devant plusieurs sculptures, comme celle offerte par la ville de New York, qui est l'une des plus élaborées. Snider compare le trajet en ascenseur à "un trajet dans un parc d'attractions - une attraction - qui fonctionne toute la journée, à pleine charge, tout le temps". Faisant au moins une douzaine d'allers-retours continus par jour, il transporte les visiteurs vers une zone d'observation fermée près du sommet du monument qui offre une vue imprenable sur les monuments de DC tels que la Maison Blanche, Lincoln Memorial, Thomas Jefferson Memorial, Potomac River et National Mall . Des expositions éducatives racontent l'histoire du premier président américain, George Washington, et l'histoire du monument. Aujourd'hui, l'unité Otis de 1959 continue de « s'éloigner », dit Snider. Il ne s'attend pas à ce qu'il soit remplacé de sitôt.

Tags associés
Commanditée
Commanditée

monde de l'ascenseur | Couverture de septembre 2014

Flipbook

Commanditée

monde de l'ascenseur | Couverture de septembre 2014

Flipbook

Commanditée