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Le système de barrière immatérielle LIFEGUARD Safety Edge comprend des LED d'autodiagnostic et 154 faisceaux lumineux redondants pour la détection de présence. Différentes versions sont disponibles pour les équipementiers et les sociétés d'ascenseurs indépendantes.

L'évolution de la barrière immatérielle pour ascenseurs de Columbia

Pratiquement tous ceux qui ont pris un ascenseur au cours des dernières décennies connaissent le sentiment que sa personne, ses enfants, ses animaux domestiques et/ou ses biens sont heurtés de manière agaçante par une porte automatique qui se retire au contact de la chaussure mécanique, ou tampon, à la porte bord. De nombreuses personnes profitent de leur fonctionnement en les utilisant pour tenir la voiture des passagers retardés ou pour charger/décharger des effets personnels à un étage particulier, ce qui gêne les autres en amont et en aval.

Columbia n'est pas dans le secteur de la vente de bords, mais plutôt dans celui de la conception, du développement et de la fabrication de bords.

Développés avec l'avènement des portes d'ascenseur automatiques, ces bords de porte mécaniques ont été conçus pour aider à prévenir les blessures aux passagers lents lorsqu'ils entrent et sortent de la voiture et pour éviter les litiges liés aux dommages possibles causés par les portes lorsqu'elles se ferment. Bien qu'ils aient largement rempli leur objectif, ils n'étaient pas sans limites et problèmes. Ces systèmes reposaient entièrement sur le contact direct, tandis que les portes, assez lourdes, étaient souvent lentes à s'arrêter et à changer de direction. Les blessures, les dommages matériels et les litiges ont été considérablement réduits mais pas entièrement éliminés. Les pannes d'équipement dues à une utilisation intensive et constante et à des abus n'étaient pas rares. Une méthode alternative de détection de présence devait être trouvée, évitant le contact direct et ses problèmes inhérents.

Une première approche a été l'ajout de soi-disant «yeux électriques» - des systèmes à un ou deux faisceaux qui projetaient de la lumière à travers l'ouverture à quelques centimètres au-dessus du sol - qui fonctionnaient avec le bord mécanique de la porte pour aider à éliminer le contact direct avec la porte. obstacles. Ceux-ci aidaient à attraper de nombreux obstacles, mais, comme ils ne protégeaient pas l'ensemble de l'ouverture, l'exigence demeurait un contact direct avec le bord mécanique pour protéger l'équilibre de l'ouverture.

« La solution moderne, ce sont les barrières immatérielles », déclare LJ Blaiotta, président de Columbia Elevator Products Co. Inc., poursuivant :

« Les barrières immatérielles sont un moyen beaucoup plus sûr et sûr de détecter une présence, car elles éliminent entièrement le contact physique et fonctionnent plutôt en réagissant aux faisceaux de lumière infrarouge ininterrompus / interrompus à travers le passage de la porte de l'ascenseur. Cette technologie permet aux passagers d'entrer et de sortir de la voiture à la vitesse de leur choix, dans les limites, tout en gardant les portes ouvertes tant que les faisceaux restent interceptés. Si les passagers prennent trop de temps, cependant, un avertisseur sonore ou un autre signal peut être inclus pour encourager les passagers à entrer ou à sortir de l'ascenseur. Le système peut également être équipé pour réguler la vitesse des portes et la pression avec laquelle elles se ferment. En plus de la sécurité et du confort qu'elles offrent, les barrières immatérielles, puisqu'elles sont beaucoup moins mécaniques, peuvent réduire considérablement le temps et les coûts de maintenance en cours et prolonger la durée de vie de l'ascenseur.

Au fur et à mesure que les avantages des barrières immatérielles sont devenus connus des sociétés d'ascenseurs qui venaient déjà chez Columbia pour des produits architecturaux et que l'intérêt pour les bords mécaniques commençait à s'estomper, Columbia a commencé à envisager de se lancer dans l'inclusion de barrières immatérielles. Ne fabriquant que des cabines et des portes à l'époque, Columbia avait demandé à ses clients OEM et indépendants quel système de bord de porte rétractable ou d'œil électrique ils utiliseraient et, avec leurs commandes, de fournir un modèle indiquant où les trous devaient être percés. être positionné pour s'adapter facilement à une installation ultérieure sur le terrain.

Au fur et à mesure que la prise de conscience et la demande de barrières immatérielles se sont installées, Columbia a commencé à recevoir des demandes de clients à la recherche de commodités pour expédier ses produits avec cette nouvelle technologie déjà installée. Au début, Columbia n'était pas encline à répondre à de telles demandes, car, selon Blaiotta, "nous ne fabriquions que des portes". Mais, il a expliqué :

« Alors que nous entrions dans le secteur des opérations de porte avec notre acquisition en 2007 d'Elevator Solutions au Kansas, nous avons commencé à fournir des barrières immatérielles dans le cadre des « mini-packages » d'opérateur de porte/rideau lumineux que nos clients demandaient de plus en plus pour un seul -avantage d'arrêt d'achat. C'était une progression naturelle pour nous, de l'offre uniquement d'entrées et de portes, à l'ajout de cabines, puis d'opérateurs et, enfin, de barrières immatérielles, et a fait de nous le seul fabricant national indépendant capable de fournir cette configuration de produit architectural et ce service.

La première étape de Columbia dans les barrières immatérielles a été avec des produits résidentiels, en utilisant sa gamme de produits d'opérateur ALURE®. Pourquoi le début initial avec résidentiel plutôt que commercial? Blaiotta explique :

« Parce que les entreprises d'ascenseurs résidentiels ont développé assez soudainement un besoin immédiat. Au cours de leurs premières décennies dans l'entreprise, sans avoir à installer de portes à commande électrique, ils n'avaient installé que des portes à commande manuelle. Alors que le marché résidentiel commençait de plus en plus à exiger de «vrais ascenseurs», ceux-ci devaient être équipés de portes entièrement automatiques à commande électrique, comme celles des installations commerciales. Les entreprises résidentielles, cependant, avaient peu ou pas de connaissances sur cette fin de l'entreprise. Ils n'avaient aucune expérience avec les portes à commande électrique et étaient bloqués par les tolérances physiques strictes requises par l'espace restreint de l'environnement résidentiel. Beaucoup ne savaient littéralement pas quoi faire et comptaient sur nous pour recommander et fournir la solution complète. Lorsqu'ils ont acheté leurs portes et leurs opérateurs chez nous, ils ont demandé une livraison avec des bords préinstallés, et nous avons commencé à fournir ce service en regroupant dans des barrières immatérielles que nous avons obtenues de fournisseurs tiers.

Une fois sur cette voie, il était inévitable que Columbia commence à recevoir des demandes similaires de ses clients commerciaux, qui préféraient cette solution à guichet unique au lieu d'avoir à obtenir et assembler leurs portes, opérateurs et barrières immatérielles de diverses sources. À mesure que la demande augmentait, Columbia a commencé à penser à fournir directement des rideaux lumineux, comme l'explique Blaiotta :

« Conformément à la philosophie générale de Columbia, nous voulions fournir le « meilleur » et avons évalué un certain nombre de produits alors sur le marché. Cependant, ceux que nous avons trouvés étaient principalement conçus comme des gardes de sécurité pour les machines industrielles et n'étaient pas adaptables aux besoins de notre industrie. Ces entreprises étaient très douées en optique et en méthodologies de détection, mais ne savaient pas comment installer leurs technologies sur les portes d'ascenseur. Les produits n'étaient pas « intelligents » et leurs gammes complexes de fonctionnalités et d'avantages étaient tous à la carte. Par exemple, si nous voulions installer une barrière immatérielle dans un environnement humide, nous devions acheter un bord spécial qui était étanche. Si nous avions une basse tension dans notre cabine, nous devions acheter une alimentation basse tension. Si nous n'avions que de la haute tension, nous avions besoin d'une alimentation différente. De plus, la fixation de ces dispositifs aux portes d'ascenseur et aux montants de la gâche nécessitait l'utilisation de supports de montage étranges et fragiles, ce qui rendait leur installation extrêmement compliquée. Nous avons ensuite analysé ce qui était réellement nécessaire pour les applications américaines de rideaux lumineux pour ascenseurs. Ici, pour ainsi dire, nous avons vu une opportunité de « concevoir la meilleure souricière ».

Contrairement aux installations étrangères, les portes d'ascenseur américaines reposent à plus de 2 pouces du bord du seuil pour accueillir les ensembles d'embrayage à l'arrière des portes. Pour servir le marché américain et combler cette lacune, Columbia s'est mis à concevoir un équipement de barrière immatérielle suffisamment «gros» pour bloquer les jeunes mains indiscrètes et l'accès visuel aux rouleaux de ramassage et aux embrayages qui permettent l'interaction entre le puits et les portes de la voiture. Cela a été accompli en concevant le châssis de la barrière immatérielle de manière à ce qu'il se visse à l'arrière de la porte coulissante de la gaine, remplissant l'espace, agissant comme une sorte de garde-vue ou d'aile de non-vision, et faisant l'utilisation la plus favorable de l'espace occupé dans les premiers jours par un équipement de bord mécanique.

« En plus de la sécurité et du confort qu'elles procurent, les barrières immatérielles, puisqu'elles sont beaucoup moins mécaniques, peuvent réduire considérablement le temps et les coûts de maintenance en cours et prolonger la durée de vie de l'ascenseur. » – LJ Blaiotta, président de Columbia

Il y avait d'autres problèmes à régler. Par exemple, sur des paires de portes à ouverture centrale où l'une est équipée d'un émetteur qui envoie le faisceau, et l'autre d'un récepteur qui l'attrape, les bords peuvent être vissés à leurs portes respectives de la même manière. Mais, avec une installation de porte coulissante latéralement, l'émetteur sur la porte se déplace, tandis que le récepteur reste immobile sur le montant de la gâche et la porte se ferme contre elle. Sur le jambage de la gâche, l'équipement doit être monté dans le même sens que le faisceau lumineux, perpendiculairement à la surface du jambage, tandis que, sur la porte, il doit être perpendiculaire au faisceau lumineux et à la porte. Cela nécessitait un moyen de s'adapter à deux directions de fixation différentes. Plutôt que de travailler avec des supports différents pour chacun, Columbia a conçu un seul profil qui fonctionne aussi bien dans les deux applications. Un biseau a été ajouté sur le côté gâche du support pour éviter d'éventuelles blessures par du métal tranchant. De plus, un couvercle amovible a été ajouté à l'ensemble de l'ensemble pour masquer les attaches et décourager les falsifications. Chaque unité est également étanche et conçue pour s'adapter à n'importe quel environnement et exigence électrique.

Le résultat a été les barrières immatérielles LIFEGUARD™ de Columbia, qui sont incluses dans l'ensemble porte/opérateur/rideau lumineux de Columbia. Aujourd'hui, selon Blaiotta, l'entreprise n'est pas dans le secteur de la vente de bords, mais plutôt dans celle de la conception, du développement et de la fabrication de bords. Pour servir d'autres fabricants souhaitant commander ces bords en volume pour les fournir à leurs propres clients, Columbia a cédé les droits exclusifs de distribution mondiale à SCS Elevator Products Co. de Red Wing, Minnesota. Selon le directeur du développement commercial de SCS, Kevin Rippentrop, la société propose deux programmes de distribution distincts : un pour les OEM nécessitant du volume et un autre pour les sociétés d'ascenseurs indépendantes.

Rippentrop explique :

« Lorsque nous vendons du volume à un OEM, on nous dira, par exemple, qu'il les veut tous en configuration 24 V, et nous concevrons le produit spécifiquement pour fonctionner avec l'alimentation électrique, l'opérateur de porte, etc. Quand, par contre, on vend à un indépendant, on le rend universel pour qu'il fonctionne avec le produit de tout le monde. La forme est la même dans les deux cas, mais les produits sont configurés différemment pour chaque secteur.

Conclut Blaiotta :

« Notre quête du « meilleur piège à souris » est devenue une solution très populaire, et nous constatons une croissance rapide de la demande pour nos mini-packs. Nous avons abouti à une solution «éclairée» pour cet aspect de la sécurité des ascenseurs : un support universel facile à fixer et une barrière immatérielle résistante au vandalisme, étanche et multivoltage, avec des LED d'autodiagnostic et 154 faisceaux de lumière infrarouge pour la détection d'objets. Autant que je sache, tout cela est unique à l'industrie.

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