Les cages d'escalier ne sont pas pour les fauteuils roulants

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Power Evacu-Trac en cours d'utilisation

Dans ce dialogue avec l'industrie, Trevor de Jaray de Garaventa discute des produits Evacu-Trac et de la façon dont ils s'intègrent dans un monde « plus doux et plus doux ».

Avec le gouvernement fédéral américain et des entreprises telles que Microsoft en tête, nous sommes devenus un monde beaucoup plus "gentil et plus doux" en rendant les lieux de travail accessibles aux personnes à mobilité réduite, déclare Trevor de Jaray (TDJ), directeur des ventes pour l'évacuation Trac de Garaventa Lift. pôle produits. Ceci, ainsi que la fréquence accrue des catastrophes d'origine humaine et naturelle, a alimenté la demande de solutions telles que l'Evacu-Trac de Garaventa, une chaise à chenilles spécialisée utilisée pour évacuer les personnes en cas d'urgence. Ici, de Jaray parle à ELEVATOR WORLD comment les produits d'évacuation de Garaventa ont évolué et comment différents scénarios dans différentes parties du monde stimulent la demande et entraînent des changements.

EW: Parlez-moi de la gamme de produits d'évacuation de Garaventa (Evacu-Trac et Power Evacu-Trac) et de son origine.

JTD: Garaventa propose deux solutions d'évacuation d'urgence : d'abord Evacu-Trac, le seul siège d'évacuation du marché avec régulateur de vitesse hydraulique et frein breveté. Il s'agit d'une unité non alimentée pour l'évacuation standard qui est tirée par gravité jusqu'au niveau du sol. Nous avons également le Power Evacu-Trac, l'un des deux seuls fauteuils d'évacuation électriques sur le marché. Alimenté par un moteur et une batterie rechargeable, le fauteuil transporte les personnes blessées ou ayant des problèmes de mobilité vers le haut ou vers le bas d'un escalier rapidement et en toute sécurité. Nous fabriquons également home ascenseurs et élévateurs verticaux inclinés pour fauteuils roulants, mais Evacu-Trac est notre outil d'évacuation clé.

À l'origine une entreprise suisse, ce qui a vraiment mis Garaventa sur la carte en Amérique du Nord, ce sont nos élévateurs pour fauteuils roulants à plateforme inclinée incurvée. En fait, Garaventa a installé ses premières plateformes élévatrices inclinées en Amérique du Nord en 1978, 12 ans avant la promulgation de l'Americans with Disabilities Act (ADA). Avant longtemps, nos élévateurs pour fauteuils roulants pourraient être trouvés dans la plupart des grands marchés urbains américains.

Garaventa a aidé les entités à se mettre en conformité avec l'ADA en installant ses élévateurs pour fauteuils roulants dans les bâtiments du gouvernement fédéral et des États, les palais de justice et les écoles. Cependant, ils bloquent les escaliers lorsqu'ils sont utilisés. Ainsi, en cas d'urgence, ils sont désactivés par code. Ici, nous étions occupés à installer des ascenseurs pour amener les utilisateurs de fauteuils roulants à monter des escaliers, mais nous n'avions rien pour les faire descendre en cas d'urgence. C'est ainsi qu'est né l'Evacu-Trac.

Norm Cooper, qui a depuis pris sa retraite, était au Japon au début des années 1990 pour effectuer des installations et développer un réseau de concessionnaires lorsqu'il est tombé sur une entreprise japonaise qui détenait un brevet pour un système de chenilles en caoutchouc qui, selon lui, pouvait être modifié pour fabriquer des chaises d'évacuation. Un prototype a été développé et Garaventa a signé un accord avec la société japonaise pour fabriquer les chaises. Depuis 1993, c'est un partenariat incroyable.

EW: Comment sont les ventes d'Evacu-Trac et quelles sont les perspectives ?

JTD: Les ventes sont bonnes, mais le marché devrait être bien plus important. Nous estimons, de façon prudente, que moins de 15 % du parc immobilier en Amérique du Nord possède une chaise d'évacuation quelle qu'elle soit. Cependant, les attentes concernant les évacuations évoluent, pour plusieurs raisons, et c'est de bon augure pour nous.

En 2014, un groupe de défense des personnes handicapées a poursuivi la ville de Los Angeles pour discrimination pour non-planification de l'évacuation appropriée des personnes handicapées, et ils ont gagné. Une poursuite similaire a été déposée contre la ville de New York (NYC). Par chance, juste avant d'aller devant les tribunaux, l'ouragan Sandy a frappé, révélant à nouveau l'incapacité de planifier correctement les stratégies d'évacuation et d'installer l'équipement connexe. NYC a finalement perdu cette affaire également. Donc, maintenant, il y a ce précédent et d'autres villes en prennent note, comme j'imagine que les avocats le sont aussi.

Alors que nous vivons des catastrophes naturelles plus fréquentes et que de plus en plus d'échecs de planification sont exposés, les gens et les gouvernements vont commencer à être poursuivis pour discrimination et, pire encore, pour mort injustifiée. Comme pour toutes les déficiences des bâtiments exposées dans le passé, les villes rejetteront la responsabilité sur le propriétaire et, en fin de compte, modifieront leurs codes du bâtiment. Donc, de nouvelles directives d'évacuation plus strictes sont là où cela va lentement aller. Dans la plupart des cas, pousser les utilisateurs de fauteuils roulants dans les cages d'escalier et les laisser là pour que les premiers intervenants les trouvent sera tout simplement inacceptable.

La National Fire Protection Association et d'autres groupes investis font pression pour une norme nationale de ce qui définit une chaise d'évacuation depuis plus d'une décennie. N'importe qui peut appeler n'importe quoi une chaise d'évacuation. Nous avons maintenant une norme nationale certifiée par la Rehabilitation Engineering and Assistive Technology Society of North America. Nous sommes fiers qu'Evacu-Trac réponde à cette norme.

EW: Le Power Evacu-Trac prend les évacués au niveau supérieur. Quels sont les scénarios pour lesquels cela serait utile ?

JTD: Dans certains lieux de travail, il faut monter pour sortir. Ceux-ci comprennent des sous-sols habitables. Le service informatique du service de police de LA se trouve au sous-sol. Il fait plus frais là-bas et c'est là que se trouvent les serveurs informatiques. Les laboratoires des hôpitaux se trouvent également souvent dans les sous-sols. Le département américain du Trésor procède à une énorme rénovation pluriannuelle d'un milliard de dollars qui consiste à vider leur sous-sol pour créer des bureaux temporaires pendant la rénovation. Certaines de ces personnes auront trois étages plus bas et, en cas d'urgence, devront évacuer.

Le nombre de chaises dont un bâtiment a besoin dépend du nombre de personnes que vous avez à l'intérieur. Environ 3% de la population est handicapée, mais vous devez vous occuper du transport d'urgence pour tous. Les bureaux du sous-sol du Trésor américain peuvent abriter des dizaines de travailleurs. Dans cette application, ils disposent donc de trois Power Evacu-Tracs.

EW: Quels ont été les tournants de l'accessibilité pour Garaventa et pourquoi ?

JTD: Nous sommes en Amérique du Nord depuis 1976, mais le climat d'accessibilité a vraiment beaucoup changé depuis. Quelques années après l'adoption de l'ADA en 1992, les gens ont vraiment commencé à avoir besoin de solutions d'accessibilité et d'évacuation pour les personnes handicapées. L'un des moteurs de la législation ADA était le gouvernement des États-Unis, non seulement en tant que législateur, mais aussi en tant qu'important employeur de personnes handicapées, en particulier d'anciens combattants blessés. Depuis le début des années 1990, nous sommes devenus une société beaucoup plus gentille, plus douce et beaucoup plus inclusive pour les personnes ayant des problèmes de mobilité, en les accueillant dans nos écoles et nos lieux de travail.

Quand le 9 septembre s'est produit, cela a vraiment tout changé, et pas pour la raison que vous pensez. Jusque-là, le protocole principal pour traiter les personnes handicapées lors d'une évacuation consistait à les guider dans une cage d'escalier et à les y laisser jusqu'à l'arrivée des secours. C'est ce qu'on appelle des zones de refuge. La raison derrière cela est que les cages d'escalier sont construites à un indice de résistance au feu plus élevé que le reste du bâtiment. Mais, le 11 septembre, les cages d'escalier n'étaient pas debout. Dans un petit incendie, une cage d'escalier fonctionne bien, mais pas en cas de catastrophe majeure.

Lorsque nous examinons les catastrophes à grande échelle, telles que le 9 septembre et les catastrophes naturelles telles que les inondations de l'ouragan Katrina ou les tremblements de terre au Mexique, nous pouvons voir que l'approche par zone de refuge n'a plus de sens. Donc, ce qui s'est passé, c'est que le gouvernement fédéral s'est vraiment éloigné des zones de refuge pour « sortir tout le monde ». Ce serait la même chose dans une situation d'urgence dans une école, qu'il s'agisse d'une situation de tireur actif ou d'une catastrophe naturelle.

EW: Quel genre de retour avez-vous des clients ? Des histoires à succès ?

JTD: Ils nous ont dit qu'ils adoraient utiliser les fauteuils Evacu-Trac lors d'exercices d'urgence et lors de fausses alarmes. Un de nos clients a fait griller un ventilateur de plafond près de la zone d'admission de la climatisation, diffusant une odeur de fumée dans tout le bâtiment. Il a déclenché une alarme et tout le monde est sorti rapidement et facilement. Ils disent qu'ils se sentent à l'aise d'avoir les chaises dans le cadre de leur plan, que ce ne sera pas un « gong show » sanglant qui fera sortir tous leurs étudiants ou collègues. Ils ont décidé qu'ils ne laisseraient pas les gens derrière eux, que « ce n'est pas ainsi que nous allons procéder ».

EW: Décrivez votre clientèle.

JTD: Pour la plupart, les agences gouvernementales (locales, fédérales d'état), les districts scolaires et les sociétés publiques et privées avant-gardistes. L'industrie privée ne veut généralement pas payer pour ce qu'elle n'a pas à payer. Actuellement, les chaises d'évacuation ne sont pas obligatoires. Ce qui est obligatoire, c'est d'avoir un plan d'évacuation. La réalité est que les zones de refuge et le recours aux pompiers pour secourir les gens sont toujours la norme et de plus en plus une mauvaise idée.

Microsoft est différent. Ils ont réalisé très tôt que la communauté des fauteuils roulants pouvait être une énorme source de talent. Ils ont tout un comité d'accessibilité et sont très proactifs. Tous leurs campus sont équipés de chaises d'évacuation. Si vous êtes un jeune brillant en fauteuil roulant, vous allez vous tourner vers une entreprise qui montre, par ses actions, qu'elle vous valorise. C'est exactement ce que Microsoft a fait.

EW: Quelles sont les perspectives d'Evacu-Trac et sur quoi se fondent ces perspectives ?

JTD: Les perspectives sont lumineuses. Il y aura plus de procès pour discrimination contre les villes et les entreprises. La raison pour laquelle cela va se produire, c'est que nous avons tout un tas de gens qui affluent des guerres du Golfe qui sont blessés, et un tout autre groupe qui vit plus longtemps que jamais. L'accès et l'évacuation des personnes âgées vont devenir une affaire importante parce que les personnes âgées A ont de l'argent et B votent.

EW: Comment l'approche de l'accessibilité et de l'évacuation varie-t-elle dans différentes parties du pays et du monde ?

JTD: Les États-Unis sont plus proactifs que le Canada, mais l'Europe est active depuis plus longtemps que n'importe où en Amérique du Nord. La raison en est, si vous regardez, par exemple, le Royaume-Uni et l'Irlande, qu'ils sont confrontés au terrorisme, à des systèmes de métro compliqués et à des évacuations depuis bien plus longtemps. Le Canada est en retard sur les États-Unis pour plusieurs raisons. Nous n'avons encore rien qui ressemble vraiment à l'ADA. Ce que je veux dire par là, c'est une loi fédérale qui couvre l'ensemble du pays avec un ministère de la justice qui l'applique. Si vous êtes une personne handicapée aux États-Unis, le système n'est peut-être pas parfait, mais c'est l'un des meilleurs endroits où vivre en raison de l'ADA. Est-ce que je pense que le Canada va rattraper son retard? Absolument. Deux provinces mettent actuellement en place une législation quasi ADA. D'autres suivront.

Les pays du Moyen-Orient prennent des mesures. L'Arabie saoudite a fait plusieurs morts à la suite d'un incendie dans un hôpital il y a quelques années, et le royaume révise sa stratégie d'évacuation d'urgence. Plus tôt cette année, j'ai visité Oman, où la police royale omanaise travaille avec une agence gouvernementale plus importante pour mettre à jour son protocole d'évacuation.

Je pense que chaque immeuble à forte densité d'occupation aura plusieurs chaises mandatées par leurs codes de prévention des incendies locaux au cours des cinq à dix prochaines années. Avant qu'une personne puisse obtenir un permis d'occupation, elle devra avoir une ou plusieurs chaises d'évacuation en place. Cela devient lentement réalité, et nous sommes au début de cet arc de croissance. Personne ne veut être laissé pour compte en cas d'urgence. Voudriez-vous?

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