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Le Chemin de Déplacement de Hallé pour le Transport de Personnes et de Marchandises

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Figures 1 & 2 : Jacques Hallé, « Moving Way or Stair for Transporting Persons and Goods », brevet américain n° 602,008 5 (1898 avril XNUMX)

L'ingénieur français Jacques Hallé et son invention qui l'ont établi comme le père de l'escalator moderne

Les origines de l'escalier mécanique moderne sont souvent discutées uniquement en termes de contributions de trois inventeurs américains : Jesse Wilford Reno (ELEVATOR WORLD, décembre 2003), George A. Wheeler (EW, juillet 2008) et Charles D. Seeberger (EW, avril 2008). Cependant, les inventeurs européens ont joué un rôle tout aussi important dans le développement initial de ce nouveau système de transport, et ils étaient parfois en avance sur leurs homologues américains. En 1897, l'ingénieur français Jacques Hallé (1864-1945) a conçu un système qui ressemblait à l'ascenseur incliné de Reno dans son fonctionnement de base, et en mai ou juin de cette année, il a installé avec succès une machine dans les Grands Magasins du Louvre, l'un des grands magasins de premier plan. La première installation intérieure de Reno, dans le grand magasin Bloomingdale à New York, n'a été achevée qu'en juin 1898. Ainsi, la première utilisation commerciale intérieure de ce nouveau système a eu lieu en Europe, et la vaste couverture médiatique (et internationale) que l'installation a reçue a établi Hallé comme une figure clé dans ce domaine émergent.

Hallé avait reçu le brevet français pour son système plusieurs mois avant l'installation des Grands Magasins du Louvre : "Nouveau Dispositif de Chemin Mobile pour Èlever ou Transporter des Personnes ou les Marchandises", brevet français n° 265,663 5 (1897 avril 1897). En août et novembre 1897, il a déposé des demandes de brevet au Royaume-Uni et aux États-Unis. ce dernier a été décerné en 19,803 : « Moving Way or Stair for Transporting Persons and Goods », brevet américain n° 4 1897 (1898 avril 602,008). Sa conception utilisait une «voie mobile» flexible qui consistait en «une surface lisse et continue. . . capable d'être facilement étiré.(1) L'épaisse ceinture ou tablier sur lequel les passagers voyageaient était constitué de « fines lanières de cuir placées côte à côte les unes derrière les autres, de manière à éviter les ruptures de joint, et cousues ensemble » (figure 1).(1) Hallé a proposé d'utiliser un moteur électrique pour alimenter son système, et il a utilisé un système de mains courantes mobiles (une par côté). Il a également exploré la possibilité que sa machine dessert plus d'un étage. Il a conçu un système dans lequel la ceinture flexible passait sous le plancher de telle sorte que, bien qu'elle soit continue sur plusieurs étages, le passager expérimente les chemins de déplacement en tant qu'unités individuelles (Figure 2).

Dans sa description de l'installation des Grands Magasins du Louvre, le périodique d'ingénierie français L'Eclairage Electrique a simplement qualifié la machine de Hallé de plan incliné ou de plan incliné. La machine transportait des passagers entre le premier et le deuxième étage, mesurait environ 1 m de large, fonctionnait à une vitesse de 30 cm par seconde (67 mph) et était propulsée par un moteur électrique de 15 ch. La description de son fonctionnement semble indiquer qu'il fonctionnait dans un seul sens : vers le haut. L'expérience a été décrite comme fluide et sans « chocs », avec des coureurs doucement déposés à l'étage supérieur et sortant sans effort de manière « naturelle » en descendant du tablier.(2) Cette sortie gracieuse a été possible parce que l'extrémité supérieure du tablier était légèrement plus haute que le plancher fixe, ce qui a entraîné les passagers, lorsque le tablier se déplaçait vers le bas, à descendre « inconsciemment ». Il a été rapporté que les passagers ont trouvé la machine si facile à utiliser que très peu de passagers - même les plus âgés - ont ressenti le besoin de s'accrocher à la balustrade pendant leur voyage. L'invention de Hallé était perçue comme « d'un grand intérêt, par son innovation et sa perfection de fonctionnement ».(2) L'expérience de la conduite en mouvement a été capturée dans un dessin en perspective publié dans l'édition de 1897 de L'Année Industrielle, qui représentait la plate-forme d'accès en escalier et l'extraordinaire balustrade aux parois de verre qui définissait le passage incliné (figure 3).

D'autres informations sur la « perfection de fonctionnement » de la machine se trouvent dans un article de juin 1898 intitulé « Neue Fahrtreppe », publié dans le magazine d'architecture allemand Centralblatt der Bauverwaltung.(3) L'article détaille une section de l'installation des Grands Magasins du Louvre avec un moteur électrique situé au sous-sol relié au sommet de la voie mobile via un système compliqué de courroies, de poulies et d'engrenages (Figure 4). Un emplacement plus logique pour le moteur aurait été au-dessous du deuxième étage, à côté de l'engrenage d'entraînement. Bien qu'il soit possible que des inquiétudes concernant le bruit aient incité Hallé à isoler le moteur électrique, ses dessins de brevet représentent également une connexion par courroie à un moteur invisible situé quelque part en dessous du haut de la voie mobile. Le dessin de détail fournit également des informations supplémentaires importantes : la voie de déplacement avait une course horizontale de 13.8 m et une course verticale d'environ 4.2 m. Ce dernier nombre est inférieur de 1 m à la hauteur plancher à plancher donnée de 5.4 m en raison de la présence d'un palier d'accès de 1.2 m de hauteur au niveau inférieur. Le palier surélevé était nécessaire pour laisser de la place aux poulies du tablier et de la main courante. Bien que non étiqueté sur le dessin, l'angle d'inclinaison de la voie de déplacement est d'environ 17º.

L'auteur de l'article était généralement enthousiasmé par le design de Halle. S'il a fait écho au commentaire selon lequel il serait utile dans les bâtiments à fort trafic, tels que les grands magasins et les gares, il a également proposé une nouvelle raison de sa future popularité potentielle. Il a fait remarquer qu'il serait apprécié par les personnes qui n'aiment pas voyager lorsqu'elles sont « enfermées dans des cages », c'est-à-dire dans l'espace confiné d'une cabine d'ascenseur typique.(3) Les seules limitations perçues du système de Hallé étaient qu'il occupait plus d'espace au sol qu'un ascenseur et, en raison de son fonctionnement continu, utilisait plus d'énergie. L'auteur a également spéculé sur son application dans l'ensemble des Grands Magasins du Louvre. Cette spéculation a été renforcée par la présence d'une section de bâtiment qui dépeint une série de voies mobiles reliant les quatre étages du magasin (Figure 5). Ce dessin était la première image publiée qui exprimait le potentiel architectural de ce nouveau système de transport. Les voies de déplacement du premier et du cinquième étage ressemblent à la machine représentée dans le dessin en coupe détaillé. Les troisième et quatrième étages sont desservis par deux chemins de roulement placés de manière à utiliser un tablier continu : la zone hachurée sous le niveau du sol indique le passage du tapis roulant. Le temps de trajet estimé du rez-de-chaussée au cinquième étage était inférieur à 2 minutes.

En novembre 1898, un deuxième tapis roulant conçu par Hallé est installé dans un autre grand magasin bien connu ; cependant, cette fois, la ville était Londres, et le magasin était Harrods. En fait, Harrods avait acheté les droits britanniques sur le brevet de Hallé en 1897 et avait passé un contrat avec A. Piat & Co. de Paris pour ériger une de ses machines dans son magasin de Londres. Désormais surnommée « l'escalier mobile breveté de Harrods », la machine a été ouverte au public le 16 novembre 1898. Le lendemain, la Pall Mall Gazette proposait la critique suivante :

« Une telle montée il y a eu hier comme cela n'a pas été tenté jusqu'ici dans ce pays. La nouveauté consiste en une adaptation du tapis magique du conte de fées aux fins prosaïques des escaliers. Ainsi, vous ne montez pas tant les escaliers que les escaliers qui vous accompagnent. L'escalier est une bande de cuir sans fin qui roule sur des rouleaux avec de l'électricité pour sa force motrice. Vous vous tenez sur la bande, et la bande vous monte à raison d'un pied et demi par seconde. Lorsque vous avez atteint la hauteur que vous désirez, l'escalier mobile est garanti pour vous décharger sans inconvénient pour lui-même ni danger pour vous-même.(4)

Quelques semaines plus tard, un autre journal britannique publia une description moins poétique mais plus complète de l'escalier :

« Il se compose d'une large bande sans fin de cuir solide travaillant sur des rouleaux dissimulés et formant un plancher en pente, qui, lorsqu'il est disponible pour les passagers, se déplace vers le haut. Les personnes qui souhaitent passer du rez-de-chaussée à celui du dessus n'ont qu'à monter sur cet « escalier mobile », comme on l'appelle, et se laisser porter vers le haut. Des rails de part et d'autre sur lesquels reposer les mains se déplacent à la même vitesse que le sol, et la montée est destinée à être accompagnée sans aucun mouvement de la part du passager, qui peut toutefois, s'il n'y a personne immédiatement au-dessus lui, hâter sa marche en marchant. La pente est d'un sur trois, et le trajet d'environ 40 pieds en diagonale occupe environ 25 s. Arrivé en haut de la pente, le passager passe facilement et en toute sécurité de l'étage mobile à l'étage fixe. La capacité de charge de l'« escalier » est de plus de 3,000 9 personnes à l'heure. . . . L'électricité fournit la force motrice, et on dit que le coût du travail ne dépasse pas XNUMX pence par heure.(5)

Harrods a inclus des références à l'escalier mobile dans ses publicités, qui ont rappelé au public que la machine « fonctionnait désormais quotidiennement pour la commodité des clients » et que Harrods était le « seul titulaire d'un brevet pour le Royaume-Uni ».(6) L'installation semble avoir suivi de près le précédent établi dans les Grands Magasins du Louvre en ce sens qu'elle comportait une balustrade en «verre argenté» qui était «installée dans un boîtier en acajou poli».(7) Cependant, une différence significative était la disparition de la plate-forme d'accès en escalier utilisée dans la machine précédente. Soit Hallé soit A. Piat & Co. ont apparemment modifié sa conception pour permettre son placement au niveau du sol (Figure 6).

Les installations réussies de Hallé à Paris et à Londres ont conduit à son inclusion dans l'Exposition de Paris de 1900, qui a offert une vitrine internationale de la technologie des escaliers mobiles. En plus de la manière émouvante de Hallé, les visiteurs ont également eu l'occasion de conduire et d'examiner des machines conçues par Jesse Reno, George Wheeler et Otis, et Jules le Blanc. L'exposition étendue de cette nouvelle technologie de transport a ouvert la voie à son adoption généralisée dans les premières années du 20e siècle.

Cet article est un extrait du prochain livre de l'auteur A History of Escalators and Moving Stairways.
Références
[] Jacques Hallé. "Moving Way or Stair for Transporting Persons and Goods", brevet américain n° 602,008 5 (1898 avril XNUMX).
[2] « Plan Incliné des Magasins du Louvre », L'Eclairage Electrique : Revue Hebdomadaire D'Electricité 11 (19 juin 1897) : p. 605.
[3] « Neue Fahrtreppe », Centralblatt der Bauverwaltung 18 (4 juin 1898) :
p. 273
[4] « Notes occasionnelles », Pall Mall Gazette (17 novembre 1898) : p. 2.
[5] « A Novelty in Staircases », The Aberdeen Weekly Journal (23 novembre 1898) : p. 7.
[6] Article sans titre, Pall Mall Gazette (14 décembre 1898) : p. 6.
[7] « Le premier escalier mobile en Angleterre », The Draper's Record (19 novembre 1898) : p. 405.
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Le Dr Lee Gray, professeur d'histoire de l'architecture et doyen associé principal du College of Arts + Architecture de l'Université de Caroline du Nord à Charlotte, a écrit plus de 200 articles mensuels sur l'histoire du transport vertical (VT) pour ELEVATOR WORLD depuis 2003 Il est également l'auteur de From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. Il est également conservateur de theelevatormuseum.org, créé par Elevator World, Inc.

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