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Les affaires sont en plein essor dans la Grosse Pomme

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L'industrie des ascenseurs relève les défis et récolte les fruits de l'augmentation de la construction d'immeubles de grande hauteur à New York.

La construction d'immeubles de grande hauteur à New York (NYC) atteint un sommet historique et l'industrie des ascenseurs en récolte les fruits. L'augmentation de la charge de travail n'est pas sans défis, notamment la nécessité de se conformer aux codes du bâtiment et de sécurité post-9 septembre et de répondre aux demandes de clients de plus en plus exigeants. Mais, les initiés disent que l'industrie relève les défis car la richesse est répartie entre les OEM, les indépendants, les fournisseurs et les consultants. « Quand il y a autant de grues à l'horizon à Manhattan, c'est bon pour nous tous », déclare Robert Pitney, directeur de la société d'ascenseurs indépendante TEI Group, qui connaît une croissance dans tous les domaines de l'entreprise en raison du boom de la construction. .

Les OEM ajoutent également du personnel. L'exploitation de Schindler à New York a développé ses départements d'ingénierie, de gestion de projet et d'assistance sur le terrain car elle gère des projets tels que le Three and Four World Trade Center (WTC), le 7 Bryant Park et les super-maigres résidentiels 432 Park Avenue et 56 Leonard. Prenant forme maintenant, ces deux derniers appartiennent à une nouvelle génération de gratte-ciel qui promet de donner un nouveau look à l'horizon de New York d'ici 2018.

De tels bâtiments ont du sens sur le marché de New York, observe Sula Moudakis, directrice des ventes des gratte-ciel/nouvelles constructions de Schindler pour New York. « Dans un environnement immobilier concurrentiel comme celui de New York, où le marché valorise la hauteur, les immeubles de bureaux haut de gamme et les condos ultra-luxueux avec un faible encombrement et moins d'espace pour les ascenseurs deviennent de plus en plus populaires », dit-elle.

Tous les nouveaux arrivants scintillants ont obligé les propriétaires d'anciennes propriétés à rénover afin, comme le dit Pitney, "de rivaliser avec eux". C'est une tendance dont profitent en particulier les indépendants de New York.

Nouveau Elevator est au milieu de son plus gros travail à ce jour : la rénovation complète de 25 voitures et l'intégration de systèmes de contrôle de destination sur les ascenseurs de Two Penn Plaza, un immeuble de 29 étages de Midtown Manhattan construit à la fin des années 1960. Le nouveau principal Donald Speranza observe que de tels projets créent une cascade d'affaires qui affluent vers les fournisseurs et d'autres. En raison du projet, dit-il, le fournisseur Motion Control Technologies a enregistré l'une de ses plus grosses commandes jamais enregistrées.

C'est un scénario similaire chez Centennial Elevator Industries, qui a récemment conclu quelques projets remarquables. En collaboration avec Van Deusen & Associates, il a modernisé 11 unités dans l'immeuble de bureaux Hippodrome de 21 étages au 1120 Sixth Avenue à Midtown, et 11 autres unités au 285 Madison Avenue, un immeuble de bureaux historique qui a subi une refonte de 50 millions de dollars US après avoir changé à la suite d'un accident d'ascenseur qui a fait la une des journaux en 2011 lorsqu'un jeune publicitaire a été tué.

Le président et chef de l'exploitation de Centennial, Richard T. L'Esperance, a déclaré que le plus grand défi de la lourde charge de travail est de pouvoir répondre aux demandes des clients. « Comme nous grandissons chaque jour, c'est très difficile, mais nous y parvenons », déclare-t-il.

D&D Elevator profite également d'une part du gâteau de la rénovation. L'entreprise a connu une croissance des revenus et de l'emploi de 10 à 15 % chaque année au cours des dernières années, selon le président-directeur général Bobby Schaeffer, qui s'attend à ce que la tendance se poursuive. « Une majorité de nos travaux ont porté sur la modernisation d'équipements vieillissants », note-t-il.

Au-delà de la hauteur

S'il est vrai que New York reçoit certains de ses bâtiments les plus hauts depuis des années, de nombreux autres types de projets occupent les travailleurs. Les activités de nouvelles installations de KONE à New York, par exemple, sont principalement tirées par la construction résidentielle de hauteur moyenne et la vente au détail, selon Patrick O'Connell, directeur du marketing et des communications pour KONE Americas. 

Les entreprises gagnent également des emplois liés aux infrastructures nouvelles et améliorées, comme dans les systèmes de métro de la ville. Certaines des installations sont révolutionnaires, comme les escaliers mécaniques de KONE pour une nouvelle station de métro. Là, les travailleurs ont installé des unités avec une pente unique en son genre avec un 90 pi. augmenter.

Les indépendants se lancent également dans les travaux d'infrastructure. Il y a environ quatre ans, Nouveau a commencé à intensifier sa division d'installation d'escaliers mécaniques, notamment en ce qui concerne l'amélioration des infrastructures. L'effort porte ses fruits maintenant, selon Speranza, qui déclare :

« Nous avons modernisé pour plus de 30 millions de dollars US d'escaliers mécaniques pour la [city's Metropolitan Transport Authority] et sommes devenus l'une des plus grandes entreprises d'escaliers mécaniques de [New York]. Nous avons maintenant plus de 20 équipes d'escaliers mécaniques qui effectuent des modernisations et des installations complètes, non seulement dans le système de métro, mais [aussi] dans les aéroports. »

KONE rapporte que le nombre d'employés sur sa masse salariale à New York a augmenté de près de 10 % au cours de l'année écoulée, car il a ajouté des personnes dans les ventes, la gestion de projet et les ressources sur le terrain. Bien qu'il dispose de suffisamment de personnes pour gérer les emplois actuels, d'autres défis sont apparus. O'Connell note :

« L'un des défis auxquels nous sommes confrontés actuellement est l'expansion et la croissance des entreprises non syndiquées de construction générale et d'installation d'ascenseurs non syndiquées, ce qui représente un défi potentiel pour notre main-d'œuvre syndiquée. La concurrence avec des entreprises dont les taux de main-d'œuvre sont inférieurs signifie que nous devons continuellement faire preuve de créativité afin de trouver de nouvelles efficacités. Cela commence par la construction de bons produits qui sont conçus pour bien fonctionner et être installés efficacement. Notre main-d'œuvre qualifiée reconnaît également nos défis commerciaux et sait que travailler dur et intelligemment est la clé pour répondre aux demandes croissantes de notre industrie.

Qu'il s'agisse d'un syndicat ou d'un atelier au mérite, il est difficile de constituer une main-d'œuvre qualifiée, dit Schaeffer. Depuis le début du témoignage par des tiers en 2009, de nombreux techniciens d'ascenseurs expérimentés sont devenus des inspecteurs agréés ou des témoins tiers, ce qui a entraîné une grave pénurie de techniciens, dit-il, ajoutant que des mesures sont nécessaires si cela doit changer :

«Je prévois que ce problème persistera à moins que les ateliers syndicaux ne commencent à augmenter le nombre de candidats participant à la formation en apprentissage et que les ateliers de mérite locaux prennent au sérieux la mise en œuvre de leurs propres programmes d'éducation. Les deux groupes doivent faire plus pour offrir des opportunités de formation continue aux techniciens de la région de New York. »

D&D a des programmes de formation internes, qui, selon Schaeffer, sont essentiels pour suivre la croissance. 

La complexité ajoute des défis

La conception de systèmes de transport vertical pour la nouvelle génération de supertalls minces comporte son propre ensemble de défis, souligne Moudakis. Leurs empreintes délicates laissent peu de place aux ascenseurs. "Ces bâtiments d'allumettes nécessitent l'expertise unique de l'équipe d'ingénierie - telle que l'analyse avancée du balancement et les ajustements de précision du vent et de la météo - qui est souvent tout aussi crucial que la technologie elle-même pour offrir la meilleure qualité de conduite et les meilleures performances disponibles", estime-t-elle.

C'est une bonne nouvelle pour des consultants tels que Lerch Bates Inc., qui gère une charge de travail plus lourde à New York ces jours-ci. Eric Rupe, vice-président de Lerch Bates pour le centre et le nord-est des États-Unis, a déclaré que la société s'attend à ce que l'activité de construction actuelle se poursuive pendant encore trois à cinq ans. « Nous nous attendons à ce que les conditions restent idéales pour que les nouveaux projets de construction commencent les étapes de conception pendant au moins [15-33] mois supplémentaires, avant de voir une réduction à des niveaux plus durables », dit-il.

Le groupe Syska Hennessy, qui fournit des services de conseil et d'ingénierie, a récemment supervisé l'installation de 20 nouveaux ascenseurs, 10 escaliers mécaniques et 14 trottoirs roulants qui faisaient partie de l'agrandissement de l'aéroport LaGuardia. Elle est présente à New York depuis plus de 60 ans, et les années les plus récentes, bien que les plus fructueuses, ont également été les plus difficiles, déclare l'associée associée Michelle Baratta. Elle souligne qu'après le 9 septembre, les codes du bâtiment ont radicalement changé et l'industrie a dû s'adapter. Elle observe :

« L'industrie des ascenseurs a dû s'adapter à ces changements dans la conception et l'installation de l'équipement d'ascenseur. La sécurité est désormais une préoccupation majeure, car les systèmes de sécurité haut de gamme doivent être intégrés aux systèmes d'ascenseur. Cela peut être délicat, car cela impliquera parfois l'intégration de jusqu'à trois systèmes disparates qui doivent désormais fonctionner ensemble, ce qui n'est pas toujours une transition en douceur. »

Les équipementiers développent de nouvelles technologies en vue de l'urbanisation dans les grandes villes, comme New York, où l'immobilier est rare et précieux. En raison de leur poids, les câbles d'ascenseur sont l'un des principaux obstacles pour aller plus haut, observe O'Connell. C'est là que KONE espère que son UltraRopeTM, dévoilé en 2013, s'avérera utile, car il est nettement plus léger que le câble d'acier traditionnel et permet de parcourir jusqu'à 1 km (ELEVATOR WORLD, août 2013).

Les nouvelles technologies, telles qu'UltraRope - pour lesquelles des sommes considérables ont été dépensées en temps et en argent - sont un indicateur clair de la confiance que les grands équipementiers ont dans l'avenir des immeubles de grande hauteur.

En 2014, ThyssenKrupp Elevator a annoncé MULTI, un système sans câble à plusieurs voitures utilisant la technologie maglev (EW, février 2015). L'entreprise vise à faire fonctionner le prototype dans sa nouvelle tour d'essai l'année prochaine.

ThyssenKrupp Elevator pense que NYC fait partie des métropoles en croissance dans le monde qui bénéficieront de MULTI. À l'hiver 2015, il n'y avait pas encore eu d'annonce selon laquelle ThyssenKrupp Elevator travaillerait avec un constructeur de gratte-ciel à New York pour intégrer le système, mais la société espère certainement que cela changera dans un proche avenir.

L'activité de construction de New York, non seulement à Manhattan mais aussi dans les autres arrondissements, est une excellente nouvelle pour l'industrie des ascenseurs. Ce qui se passe dans la plus grande ville des États-Unis a créé un climat d'optimisme parmi les professionnels de l'industrie. Être occupé, disent-ils, est un bon problème à avoir.

Tendances à New York : pinces à corde, machines sans engrenage

Les problèmes de sécurité accrus peuvent laisser croire que la demande de Hollister-Whitney RopeGrippers® à New York est à un niveau record, mais ce n'est pas le cas. Doug Witham de GAL Manufacturing Corp. déclare qu'à l'exception de la New York City Housing Authority, la plupart des propriétaires résolvent les exigences de freinage des ascenseurs en installant deux freins sur un seul disque dans un système sans engrenage. « La tendance actuelle est de supprimer les machines à engrenages et de les remplacer par des machines sans engrenage », observe-t-il.

Alors, Rope Grippers va-t-il dans le sens de l'oiseau dodo? "Pas de notre vivant", dit Witham, notant que la plupart des systèmes dans le monde utilisent des cordes de suspension, et ces systèmes continuent d'être le choix dans les pays en développement. L'activité a augmenté pour GAL - qui propose une gamme de produits - partout dans le
États-Unis, y compris à New York. « Il y a environ cinq mois, nous sommes revenus aux chiffres de 2008. Je dois vous dire que je n'aurais jamais pensé revoir ça.

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