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L'ALURE à trois vitesses permet la construction de petites cabines résidentielles peu encombrantes, comme celle-ci de 3 X 3 pi. Exemple.

Cette plate-forme de lecteurs retrace l'histoire de l'ascenseur résidentiel moderne et se tourne vers son avenir.

Les ascenseurs, que l'on trouvait autrefois principalement dans les environnements commerciaux et institutionnels, dans les immeubles d'habitation et parfois dans les hôtels particuliers, sont aujourd'hui en passe de devenir la norme dans l'espace résidentiel individuel. Il n'est plus surprenant de voir un ascenseur chez une personne home. Pour certains groupes de personnes, les ascenseurs résidentiels sont devenus un élément central du mode de vie largement adopté.

Les germes de cette évolution se trouvent dans les tendances socio-économiques du début du 21e siècle. En 2007, l'immobilier devenait rapidement plus cher, générant le besoin de bâtiments plus petits et de constructions plus verticales. La population américaine de plus en plus vieillissante et de nids vides avait tendance à rester proche de home – près de la famille et des amis – plutôt que de se retirer dans des endroits éloignés. Toutes sortes de structures – résidentielles, unités combinées, maisons en rangée, résidences-services – devenaient de moins en moins profondes, plus étroites et plus hautes, créant le besoin de transporter confortablement les personnes âgées vers les étages supérieurs. De plus, avant la crise économique, cette période a vu le développement d'un marché du luxe, les gens aisés installant des ascenseurs dans leurs homes, et haut de gamme homes étant construit à partir de zéro avec des ascenseurs de rigueur inclus.

Une première solution pour élever les personnes âgées et handicapées était le télésiège d'escalier, un dispositif semblable à une chaise qui monte sur un rail monté parallèlement aux escaliers. Parce qu'ils se trouvaient dans un espace privé (plutôt qu'accessible au public), ces ascenseurs et d'autres formes d'ascenseurs n'étaient pas soumis à de nombreux codes de sécurité ou réglementations en matière d'incendie et présentaient des limitations correspondantes. Mais, une industrie était sur le point de naître et d'évoluer.

Les fabricants de télésièges pour escaliers et de dispositifs médicaux ont commencé à penser à ascenseurs, techniquement défini comme des moyens de transport fermés dans des puits qui pénètrent à travers les planchers. Sur ces premiers ascenseurs résidentiels d'introduction, très peu de choses étaient automatisées. Pour entrer dans l'ascenseur, les passagers devaient ouvrir et fermer manuellement les portes palières battantes et faire glisser les portes à ciseaux ou les portes pliantes de la cabine sur le côté. À la sortie (puisqu'il n'y avait pas de connexion mécanisée entre les portes de la cabine et les portes palières), le motard devait tendre la main et manipuler une poignée de porte pour l'ouvrir. Peu de précision structurelle ou d'alignement était nécessaire dans ces premiers puits, car la main humaine pouvait trouver et tourner la poignée de porte où qu'elle se trouve. Ceci – par rapport aux ascenseurs commerciaux entièrement automatisés dotés d'embrayages pour saisir avec précision les rouleaux de ramassage à chaque étage – était loin d'être idéal ou sûr et devait changer.

Des changements sont rapidement arrivés qui catalyseraient l'émergence de l'ascenseur résidentiel moderne. Le premier était l'Americans with Disabilities Act de 1990, qui comprenait des mandats fédéraux concernant les transports verticaux pour les bâtiments publics de certaines tailles et des normes de capacité minimale pour les ascenseurs. Cela a conduit directement au développement d'une nouvelle catégorie d'ascenseurs, à usage limité/application limitée (LU/LA), initialement conçue pour les petits espaces commerciaux d'au moins deux étages mais ne disposant pas de l'espace disponible pour installer un ascenseur commercial de taille normale. . Hormis leur petite taille, les installations LU/LA devaient se conformer à tous les codes et exigences commerciaux existants, ce qui, par définition, signifiait que les portes devaient être automatiques. Cela nécessiterait le développement d'équipements de commande de porte qui étaient plus petits que les tailles commerciales alors disponibles.

Parallèlement à l'émergence du segment LU/LA, le domaine résidentiel a commencé à mûrir et les codes ont commencé à dériver vers les exigences commerciales et l'utilisation croissante des portes automatisées. La sécurité est devenue une priorité croissante, avec, par exemple, un examen attentif de la taille de l'espace entre l'arrière des portes palières battantes et les portes de voiture pliantes/pliantes, dans lesquelles les enfants et les animaux domestiques étaient piégés et blessés. Les portes automatiques, parce qu'elles se déplacent ensemble dans le même sens, contribueraient à atténuer ce problème.

Entrez des sociétés telles que Elevator Solutions International, acquise par Columbia Elevator Products, pour combler ce créneau et commercialiser des opérateurs de porte plus petits et plus compacts. LJ Blaiotta, Jr., président de Columbia, explique :

« Grâce à un partenariat avec l'entreprise espagnole Fermator et à nos propres initiatives, nous avons développé un produit que nous avons appelé ALURE™, qui signifie « Automatic Limited Use Residential Elevator ». La nouvelle disponibilité d'un tel équipement de commande de porte de taille réduite a créé une demande pour de «vrais» ascenseurs automatiques dans le home, où l'espace était limité, en particulier dans les situations de rénovation. Il y avait des portes à ciseaux et des portes palières pré-montées avec des poignées de porte, et c'était le passage à home ascenseurs avec portes automatiques. Les tolérances d'installation et les normes de sécurité ont dû être resserrées au niveau commercial. Avec les anciennes installations de type manuel, si vous étiez décalé de 1/2 pouce, il n'y avait aucune conséquence, mais maintenant tout devait être exactement précis. Si vous vous éloignez de 1/2 po avec un opérateur de porte automatique, l'embrayage ne peut pas engager le rouleau d'entraînement et la porte ne s'ouvrira pas correctement.

Les entreprises typiques d'ascenseurs résidentiels entrant dans l'espace des ascenseurs automatiques n'étaient pas habituées à vendre le côté porte de l'entreprise. Comme l'explique Blaiotta :

« Dans les applications manuelles, c'était généralement la responsabilité du homeconstructeur pour installer les portes palières. Cela convenait aux sociétés d'ascenseurs, car les portes palières n'étaient pas incluses dans le forfait ascenseur, ce qui réduisait leur coût. Mais, plus tard, alors que le marché évoluait pour exiger/s'attendre à des systèmes de portes automatiques/à commande électrique, les entreprises d'ascenseurs résidentiels ont commencé à rencontrer des difficultés. Depuis homeles constructeurs n'étaient pas familiers avec les exigences de tolérance des opérateurs de porte, des verrouillages, des embrayages, etc. Pour que le secteur des ascenseurs résidentiels mûrisse et réponde à la demande croissante, ces problèmes devaient être éliminés, et l'équipement mis à jour a commencé à refléter cela.

Au début, les entreprises d'ascenseurs commerciaux ont tenté de répondre à ce besoin avec des ascenseurs de taille LU/LA fabriqués selon les normes commerciales. En réduisant tout, leur pensée est allée, ils pourraient plonger leurs orteils dans le marché résidentiel et concurrencer efficacement les entreprises typiques résidentielles / télésièges / plates-formes élévatrices tentant de se frayer un chemin dans le secteur des ascenseurs entièrement automatiques. Mais, la migration n'a pas été aussi facile qu'on l'espérait initialement, en particulier lorsque les entreprises d'ascenseurs commerciaux ont tenté de réduire leurs offres à des tailles résidentielles encore plus petites que leurs gammes de produits LU/LA. Face aux minuscules gaines spécifiées à l'origine par les sociétés d'ascenseurs, les prestataires commerciaux se sont vite rendu compte que leurs produits ne rentreraient pas dans des espaces aussi limités.

« C'est là que nous sommes intervenus », explique Blaiotta, en poursuivant :

«Chez Columbia, notre initiative consistait à réduire considérablement l'équipement de commande des portes électriques pour qu'il s'adapte aux espaces qui auparavant ne pouvaient être traités qu'avec l'utilisation de portes de voiture pliables et de portes palières battantes. Côté palier, nous avons décidé d'imiter les exigences d'espace d'une porte battante en poussant la porte coulissante à l'intérieur du mur, créant essentiellement une porte escamotable. Cette entrée « InWall » était une solution beaucoup plus économe en espace que ce que l'on trouve avec une entrée d'ascenseur commercial standard qui se trouve sur un angle à l'intérieur de la gaine. L'angle de support du seuil commercial est essentiellement un petit rebord sur lequel les portes glissent d'avant en arrière, derrière un mur coupe-feu. Pour une application de panneau à une seule glissière/une porte, nous perdrions entre 4 et 5 pouces d'espace précieux dans le puits et, pour les portes à deux vitesses, entre 5-1/2 et 6-1/2 pouces. en revanche, un mur résidentiel n'est pas coupe-feu, ce qui nous permet d'affiner le mur pour gagner de la place. Et au lieu de placer les portes sur un angle dans le puits pour glisser derrière le mur, nous avons placé les portes sur le palier, supprimant ainsi la porte battante et installant une porte escamotable d'ascenseur à sa place. Pouvoir placer nos entrées InWall dans le mur du couloir a permis d'économiser de l'espace critique et a grandement contribué à l'installation d'ascenseurs avec portes automatisées dans des cages résidentielles étroites.

Bien que l'approche InWall ait été une avancée majeure du côté palier de cette solution, il y avait également des problèmes côté cabine à prendre en compte, comme l'explique Blaiotta :

« L'ascenseur résidentiel typique a le mécanisme de levage sur un côté de la cabine, ce qui laisse un espace naturel de 10 à 12 pouces environ entre le bord de la plate-forme et la paroi latérale du puits. Nous devions trouver un moyen d'ouvrir nos solides panneaux de porte de voiture tout en restant dans cet espace sans heurter le côté du puits. Nous ne pouvions pas utiliser une porte à une vitesse, car il n'y avait pas suffisamment d'espace entre le bord de la plate-forme et le mur du puits pour que la porte s'ouvre complètement. De même, les portes à deux vitesses étaient trop grandes pour s'ouvrir complètement. Ce n'est que lorsque nous sommes passés à un arrangement de porte à trois vitesses que les panneaux sont devenus suffisamment petits pour s'ouvrir complètement sans heurter le mur du puits. Bien sûr, à chaque ajout d'une vitesse, l'espace de la porte devient plus épais de 1 1/2 po, consommant 4 1/2 po d'espace sur la plate-forme avec une configuration à trois vitesses. Combiné avec l'espace de 2 pouces environ requis derrière les portes pour l'embrayage commercial traditionnel, cela s'est ajouté à beaucoup d'espace « perdu » que nous avons cherché à minimiser.

La réponse était ALURE, comme l'explique Blaiotta :

"Avec ALURE, nous avons éloigné l'embrayage de l'arrière de la porte et, à la place, l'avons placé au-dessus de l'ouverture de la porte dans l'espace pendentif/cintre. En faisant cela, nous sommes en mesure de décaler les portes et d'éliminer 2 po d'espace d'embrayage gaspillé derrière les panneaux, amenant ainsi les portes directement au bord du seuil. Dans le même espace où homeles propriétaires avaient auparavant des portes pliantes en bois, ils bénéficiaient maintenant de portes à commande électrique qui fonctionnent sans heurter le mur du puits. De plus, sur le plan esthétique, le déplacement de l'embrayage au-dessus de l'ouverture a permis l'utilisation de portes en verre architecturalement avancées sur le puits et la cabine, offrant une vue dégagée, libre de tout équipement de porte.

Selon Blaiotta, l'opérateur ALURE offre plusieurs avantages supplémentaires par rapport à l'opérateur commercial typique. Parce qu'ils disposent d'un système d'entraînement linéaire, il explique :

« Les opérateurs ALURE occupent beaucoup moins de hauteur qu'un opérateur commercial typique qui actionne les portes avec un agencement harmonieux de bras articulés. En plus de consommer beaucoup moins d'espace aérien - souvent très limité dans les applications résidentielles - l'opérateur linéaire est beaucoup plus léger que son homologue harmonique, un facteur critique pour les capacités de levage plus légères du marché résidentiel. L'avancée technologique des opérateurs de porte linéaires silencieux, économes en énergie, compacts et légers comme ALURE, associée aux avantages d'économie d'espace des entrées InWall, ont permis de combler le fossé entre les exigences d'espace restreint des applications résidentielles et le systèmes de portes actionnées du marché commercial.

Aujourd'hui, la demande d'ascenseurs résidentiels élégants, automatiques et relativement sans problème semble en voie de se renforcer. Avec la reprise économique, des maisons haut de gamme sont construites et vendues, y compris des ascenseurs automatiques avec des systèmes de portes électriques. Alors que les installations manuelles « à l'ancienne » restent disponibles, de plus en plus d'entreprises commencent à s'en détourner, ne serait-ce que pour les problèmes potentiels de responsabilité qu'elles présentent. Et, parmi les utilisateurs finaux, il y a une appréciation croissante que, si une personne a besoin d'un home ascenseur pour l'accessibilité, les portes automatiques/à commande électrique (plutôt que manuelles) sont extrêmement plus utiles et bénéfiques.

Conclut Blaiotta :

« Tout est à la hausse pour le marché résidentiel. Bien que Columbia ne soit pas dans le secteur des taxis résidentiels - mais plutôt dans le secteur de la fourniture de façades de voitures aux entreprises qui construisent leurs propres taxis - c'est quelque chose que nous sommes heureux de voir. Le vieillissement de la société et la richesse sont à l'origine de cette tendance, ce qui est certainement positif pour notre industrie. Cela ne me surprendrait pas si, d'ici quelques décennies, le home l'ascenseur devient aussi universel que l'ouvre-porte de garage automatique l'est aujourd'hui.

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monde de l'ascenseur | Couverture de février 2015

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