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« Tous en sécurité, messieurs » ?

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Une sécurité bidirectionnelle

L'importance de la protection contre la survitesse de la voiture en montée et de la protection contre les mouvements involontaires de la voiture

En parcourant le monde aujourd'hui, nous pouvons nous émerveiller de l'éthique du travail et des génies de l'humanité. Les monuments à ces génies incluent l'Empire State Building ; les tours du World Trade Center, Willis et Petronas ; et Burj Khalifa. Mais pensez-y, rien de tout cela ne serait possible sans l'ascenseur - en fait, sans le sûrs ascenseur.

Elisha Graves Otis est crédité d'avoir inventé l'ascenseur sûr. En 1853, à l'exposition Crystal Palace, il a démontré sa sécurité vers le bas en se tenant sur une plate-forme, en soulevant l'ascenseur avec une corde, puis en ordonnant la coupe de la corde. La foule a hurlé son approbation nuit après nuit alors qu'Otis enlevait son chapeau et s'écriait : « Tous en sécurité, messieurs. Tout en sécurité. Depuis ce jour, les codes des ascenseurs du monde entier ont été constamment mis à jour dans le but de rendre les ascenseurs plus sûrs avec des améliorations qui nécessitent des zones de déverrouillage des portes de cabine (ASME A17.1/CSA B44 et EN 81), une opération d'inspection avec portes ouvertes (A17.1. 44/B17.1), la redondance et le contrôle des dispositifs de protection électrique (A44, B81, EN 17), et, en plus de la sécurité en descente, la protection contre la survitesse de la cabine ascendante (ACO) et la protection contre les mouvements involontaires de la cabine (UCM ) – sortie de l'étage portes ouvertes (A.44/B81 et EN XNUMX).

En cas d'arrêt d'un ascenseur entre les étages, le dispositif de déverrouillage de la zone empêche les passagers de sortir de l'unité mais leur permet de sortir en toute sécurité à proximité du palier (A17.1/B44 et EN 81). Le fonctionnement du commutateur d'accès à la gaine permet la marche lente d'une voiture vers le bas depuis le dernier étage ou vers le haut depuis l'étage inférieur avec les portes ouvertes. Cela permet un accès facile au sommet de la voiture et au plafond, ou au bas de la voiture et du stand (A17.1/B44).

Des circuits sont également nécessaires pour permettre l'opération d'inspection du toit de la cabine ou dans la cabine tout en contournant les circuits de porte de cabine et/ou de porte palière (A17.1/B44). Cette exigence est plus sûre que l'alternative consistant à contourner physiquement (sauter) les circuits de la cabine et/ou de la porte palière pour faire fonctionner la cabine à des fins de maintenance. Trop souvent, l'oubli de ces cavaliers a eu des conséquences désastreuses en permettant à l'ascenseur de fonctionner en mode automatique avec les portes ouvertes.

La sécurité des passagers aux États-Unis et au Canada s'est améliorée à pas de géant avec l'adoption de l'A17.1-2000/B44, et en Europe avec l'adoption de l'EN 81-1, 2009A3. La caractéristique la plus importante de ces codes est la redondance et les exigences de contrôle, associées à la protection ACO et à la protection contre le fait de laisser le sol avec les portes ouvertes (UCM).

Dans la forme la plus simple de contrôle, lorsque la porte de la cabine est ouverte, les contacts de la porte de la cabine et de la cage d'ascenseur doivent également être ouverts. Si l'un ou les deux sont effectués, un défaut est détecté, empêchant le fonctionnement automatique de l'ascenseur. Avec la redondance, deux entrées de commande séparées peuvent être utilisées. Le fonctionnement automatique sera également empêché si les deux circuits ne fonctionnent pas simultanément.

La première exigence de la norme EN 81 concernait uniquement la protection ACO. Cela a été accompli avec des freins à câble manuels en Chine et des sécurités bidirectionnelles en Europe. Les deux ont été strictement activés mécaniquement par des gouverneurs nouvellement conçus. Lorsque l'UCM est requis avec la protection ACO, comme aux États-Unis, au Canada et dans la dernière norme EN 81, ces appareils sont devenus quelque peu impraticables, soit en s'activant lors d'une panne de courant, puis en nécessitant une réinitialisation manuelle, soit en utilisant une batterie de secours pour empêcher l'activation et surveiller la possibilité de l'ACO et de l'UCM.

Bien qu'un bloqueur de poulie (frein) ait été utilisé avec un succès limité, un frein à câble tel que le Rope Gripper® est le principal produit utilisé pour les exigences A17/B44. Lors d'une panne de courant, il arrêtera simplement l'ascenseur sans endommager les câbles. Lorsque le courant sera rétabli, l'ascenseur sera remis en service. Bien sûr, si un défaut réel se produisait, les circuits nécessiteraient l'intervention d'un mécanicien pour résoudre le problème et réinitialiser l'appareil.

Le Rope Gripper est fondamentalement un appareil « muet » qui repose sur un autre moyen pour son fonctionnement. Au Canada et aux États-Unis, les fabricants de commandes traitent depuis des années avec les circuits pour activer et réinitialiser le Rope Gripper. Cela semble être la méthode la meilleure et la moins coûteuse, car le système de contrôle sait exactement ce que fait l'ascenseur et peut facilement détecter un défaut. L'ajout d'entrées, de sorties et de logiciels ajoute peu de dépenses.

De nombreux fabricants européens ont décidé de fournir des panneaux séparés pour activer leurs freins d'urgence. Bien que cela puisse être plus facile à court terme, cela coûte plus cher et n'offre pas autant de flexibilité. Elle facilite cependant l'ajout de ces appareils à une installation existante. En plus de la redondance et de la vérification des fonctions de la porte, le dispositif peut être installé sur les ascenseurs existants et, avec un Rope Gripper, protège contre ACO et UCM.

Les membres de notre industrie qui font partie des divers organismes d'élaboration de codes doivent être félicités. Ils ont remarqué certains domaines où il est absolument nécessaire d'améliorer la sécurité, et ils l'ont fait. Le public de circonscription est plus en sécurité en raison de leur diligence. Cependant, sachant ce que nous savons de ces situations dangereuses, ils ne sont pas allés assez loin. A17.1, B44 et EN 81 sont des codes qui s'appliquent uniquement aux ascenseurs neufs, qui sont moins susceptibles d'afficher ces dangers. Nos rédacteurs de codes ont effectivement fermé la porte de la grange, mais le cheval est déjà sorti, car les ascenseurs plus anciens représentent le plus grand potentiel d'accidents. On pourrait faire valoir que plus un ascenseur est ancien, plus il est susceptible d'afficher ces problèmes.

Je comprends les difficultés d'écrire des exigences rétroactives, mais cela a déjà été fait (dans le cas du service des pompiers). Si notre industrie a vraiment à cœur la sécurité des usagers de la route, elle pourrait et devrait avoir un effet beaucoup plus important en rendant obligatoire la protection d'au moins les circuits de porte, ACO et UCM pour tous les ascenseurs. Il s'agit d'un concept particulièrement important pour les ascenseurs en raison de leur longue durée de vie. Le public équestre s'attend à ce que les ascenseurs soient toujours sûrs. Nos exigences doivent répondre à leurs attentes.

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