Un ascenseur à effets spéciaux

Un ascenseur à effets spéciaux
Ascenseur Twilight Zone Tower of Terror de Walt Disney/MGM Studio; image reproduite avec l'aimable autorisation de WaltExpress

Explorer le côté divertissement de VT

Les brevets d'ascenseur, du 19e siècle à nos jours, comprennent généralement une introduction qui explique la base, le besoin et/ou la justification de l'invention proposée. Le premier paragraphe d'un brevet délivré le 20 juin 2000 comprenait une série de déclarations d'introduction normatives. L'auteur du brevet a noté que "les ascenseurs conventionnels sont généralement utilisés pour transporter des passagers d'un premier niveau vers le haut à un deuxième niveau, ou d'un deuxième niveau vers le bas à un premier niveau". [1] L'auteur a également noté que :

« Dans les cabines d'ascenseur conventionnelles, la quasi-totalité de la cabine est destinée à transporter des passagers. Ces voitures peuvent comprendre une caméra vidéo à des fins de sécurité, des haut-parleurs pour diffuser la «musique de l'ascenseur», des synthétiseurs vocaux ou sonores pour indiquer les étages auxquels l'ascenseur s'arrête et des affichages graphiques ou textuels pour afficher des informations pertinentes pour les passagers, telles que l'étage auquel sera le prochain arrêt, l'heure de la journée, la météo, les horaires des conférences, etc.

L'auteur a également noté le besoin de boutons d'appel de hall, d'un contrôleur d'ascenseur et "d'un moyen pour déplacer la cabine d'ascenseur dans la cage, comme un treuil et un câble motorisés". Ces déclarations « normatives » sont, bien sûr, un peu inhabituelles : les ascenseurs font généralement plus que transporter des passagers entre un premier et un deuxième étage, et les ascenseurs modernes ne sont pas alimentés par des « treuils motorisés ».

Ces indices subtils que l'auteur du brevet n'était peut-être pas membre de l'industrie du transport vertical (VT) sont renforcés par la première phrase du deuxième paragraphe du brevet : mais dans le cadre d'une attraction. Cette déclaration a été suivie de brèves descriptions de l'utilisation de la technologie liée aux ascenseurs dans le manoir hanté de Disneyland (vers 1967), les mers vivantes de Walt Disney World à Epcot (vers 1984) et la Twilight Zone Tower of Terror de Walt Disney/MGM Studio ( vers 1990). L'auteur a observé que : « Aucune de ces attractions de l'art antérieur n'a tenté de déguiser un manège ou une autre attraction à effets spéciaux en un ascenseur conventionnel. » Sur les trois exemples, seul le « Hydrolater » de Living Seas, qui transportait les passagers de la surface à un centre de recherche sous-marin, ressemblait quelque peu à une expérience d'ascenseur conventionnel. Cependant, la voiture Hydrolater est restée stationnaire et la sensation de mouvement était principalement donnée par une série d'images qui se déplaçaient verticalement devant les fenêtres en forme de hublot de la voiture. Pour l'auteur du brevet, ces exemples de l'art antérieur n'ont incité qu'une seule conclusion possible : « Il existe un besoin pour un ascenseur qui fonctionne comme et semble être un ascenseur conventionnel, mais qui peut sélectivement fournir une expérience d'effets spéciaux extraordinaire à un passager sans méfiance. »

L'inventeur qui est parvenu à cette conclusion évidente était Laurence D. (Larry) Gertz, qui a travaillé comme inventeur pour Walt Disney Imagineering de 1982 à 2002. Gertz a décrit son objectif principal de conception comme suit :

« La présente invention propose un ascenseur à effets spéciaux qui a l'apparence intérieure et extérieure d'un ascenseur conventionnel, mais qui est capable de générer de manière sélective des effets spéciaux prédéterminés pour un passager d'ascenseur à l'aide d'une cabine d'ascenseur qui est divisée en un compartiment passagers et un compartiment d'équipement pour le montage d'équipements d'effets spéciaux.

Le brevet comprenait deux dessins de la cabine d'ascenseur à effets spéciaux qu'il proposait. Le premier était un dessin schématique de l'ensemble du système, qui représentait une voiture avec deux compartiments séparés, les portes palières, les boutons d'appel de hall et d'autres composants critiques (Figure 1). Gertz a noté qu'« un panneau de commande peut être fourni pour permettre au passager de sélectionner l'étage de destination ; Cependant, un tel panneau de commande n'est pas nécessaire si l'ascenseur ne circule qu'entre deux étages et ne peut pas s'arrêter entre eux. L'omission proposée des boutons de sélection d'étage semble contredire l'idée d'établir la cabine d'ascenseur comme un système conventionnel. Leur absence implique également que le mouvement de la cabine commencerait automatiquement à la fermeture des portes de l'ascenseur. Pour répondre aux besoins des compartiments doubles de la cabine, le « câble de commande d'ascenseur » a été conçu pour transmettre des signaux entre la cabine et le contrôleur d'ascenseur et entre la cabine et le contrôleur d'effets spéciaux. Et, reflétant peut-être la présentation schématique globale (et la compréhension) de la technologie des ascenseurs, aucun contrepoids n'a été montré.

Il existe un besoin pour un ascenseur qui fonctionne comme et semble être un ascenseur conventionnel, mais qui peut sélectivement fournir une expérience extraordinaire d'effets spéciaux à un passager sans méfiance.

d'un brevet délivré le 20 juin 2000
Un ascenseur à effets spéciaux - Figure-1
Figure 1 : Laurence D. Gertz, ascenseur à effets spéciaux : cabine d'ascenseur (12), habitacle (14), compartiment à effets spéciaux (20), boutons d'appel de hall (34 et 38), portes palières (32 et 36), câble de commande (30), contrôleur d'ascenseur (40), contrôleur d'effets spéciaux (42), commande de moteur (28), moteur de levage (26).

Le deuxième dessin de brevet de Gertz fournissait une explication détaillée du fonctionnement proposé de sa cabine d'ascenseur à effets spéciaux (figure 2). Bien que de nature encore quelque peu schématique, ce dessin révèle la compréhension approfondie de l'inventeur de son métier et est beaucoup plus convaincant que sa représentation de la technologie VT. La transformation de la cabine d'ascenseur conventionnelle en une expérience non conventionnelle reposait sur l'utilisation de plusieurs surfaces réfléchissantes connues sous le nom de miroirs à 50 %. Le mur séparant les compartiments passagers et effets spéciaux serait composé, en partie ou en totalité, d'un miroir à 50%, qui, selon Gertz, réfléchit environ 50% de la lumière qui frappe sa surface réfléchissante (ou miroir). Par conséquent, tant que l'intérieur de l'habitacle est éclairé, le miroir à 50 % apparaîtra, pour le passager, comme un miroir ordinaire. Cependant, lorsque les lumières à l'intérieur de l'habitacle sont éteintes, le rétroviseur deviendra sensiblement transparent.

Une fois que les passagers étaient entrés dans la voiture et immédiatement après la fermeture des portes, les lumières de la voiture s'éteignaient ou s'éteintaient de telle sorte que le miroir se transformait en une fenêtre à travers laquelle ils pourraient voir la composante vidéo des effets spéciaux.

Un effet relativement simple pourrait être produit en projetant une image sur un écran monté parallèlement au mur miroir de la voiture. Sur la figure 2, ce système de base est représenté par un projecteur (52) et un écran de projection correspondant (62). Gertz, cependant, a reconnu que, tandis que le passage du miroir à la fenêtre serait dramatique, l'effet de base aurait eu une qualité relativement statique. Il a proposé de renforcer cet effet par l'ajout d'un deuxième projecteur, d'un deuxième miroir à 50% et d'un deuxième écran de projection. Le deuxième miroir (58) était placé à un angle de 45 degrés par rapport au champ de vision des passagers, le côté réfléchissant faisant face à l'habitacle. Le deuxième écran de projection (62) était monté sur le sol du compartiment des effets spéciaux. Le deuxième projecteur (52) était monté de telle sorte que sa projection rebondissait sur un miroir (56) et passait à travers le côté non réfléchissant du miroir incliné à 50 % sur le deuxième écran de projection. Parce que le côté réfléchissant du miroir incliné était tourné vers le bas, il reflétait l'image projetée sur l'écran monté au sol, la rendant ainsi visible pour les passagers. Comme les projecteurs avaient des distances focales différentes, ils pouvaient être utilisés pour projeter différents aspects d'une vidéo : le premier projecteur pouvait être utilisé pour projeter des objets proches et le second projecteur pouvait être utilisé pour projeter des objets plus loin. La projection simultanée des deux images, couplée à la transparence du miroir incliné à 50%, créerait effectivement « une image virtuelle qui semble au passager être positionnée à l'extérieur de la cabine d'ascenseur » (l'image virtuelle est représentée par le n°64 sur la figure 2).

Un ascenseur à effets spéciaux - Figure-2
Figure 2 : Laurence D. Gertz, Ascenseur à effets spéciaux : Habitacle (14), compartiment à effets spéciaux (20), câble de commande (30), vidéoprojecteur #1 (52), vidéoprojecteur #2 (52'), écran de projection #1 (62), écran de projection #2 (62'), miroir 50% séparant la voiture du compartiment effets spéciaux (60), miroir incliné 50% (58), miroir réfléchissant pour vidéoprojecteur #2, emplacement perçu de l'image virtuelle ( 64).

L'image virtuelle serait également augmentée par d'autres effets spéciaux. L'éclairage est également contrôlé dans le cadre du spectacle. Cela permet aux invités d'être plongés dans l'obscurité, ou les lumières peuvent simplement être tamisées pour permettre à d'autres effets d'être mieux vus (comme les lumières d'un théâtre tamisées avant le début du spectacle). Des effets supplémentaires peuvent être fournis par un éclairage spécial dans l'habitacle, comme, par exemple, des fibres optiques ou des stroboscopes. Ceux-ci peuvent être utilisés pour simuler un dysfonctionnement de l'ascenseur. De plus, si vous le souhaitez, des haut-parleurs ou d'autres dispositifs pourraient être utilisés pour simuler des vibrations inhabituelles dans l'ascenseur et des générateurs d'étincelles et des simulateurs de fumée pourraient être utilisés pour créer ou renforcer l'impression d'un dysfonctionnement. Des ventilateurs pourraient être utilisés pour déplacer l'air devant le passager dans une direction particulière afin de créer l'impression que l'ascenseur se déplace rapidement dans la direction d'où vient le flux d'air.

Le cadre proposé pour l'invention de Gertz était un parc à thème, où une banque d'ascenseurs à effets spéciaux fournirait une entrée appropriée dans un autre monde. Son objectif était de créer une opportunité pour « chaque invité sortant de l'environnement urbain animé d'oublier le monde réel et d'entrer, physiquement et mentalement, dans un autre domaine, que l'installation de divertissement globale offre ». Ainsi, le professionnel du VT soucieux de la sécurité, compte tenu de l'impact d'un dysfonctionnement simulé sur des coureurs déjà timides, devrait peut-être se détendre et imaginer que les passagers potentiels pourraient logiquement s'attendre à quelque chose de différent à l'entrée d'un parc à thème.

Cependant, l'intention – et l'espoir – de Gertz était que les passagers potentiels, en fait, ne se doutent de rien et anticipent simplement un autre trajet typique en ascenseur :

« Le processus commence par l'entreprise apparemment ordinaire d'entrer dans un ascenseur. Le passager arrive et appelle un ascenseur à l'aide d'un bouton d'appel conventionnel généralement situé à côté de la porte de l'ascenseur sur un premier niveau. Quelques instants plus tard, les portes de l'ascenseur s'ouvrent. Il peut y avoir un signal sonore ou visuel conventionnel (par exemple, une cloche sonne ou une lumière au-dessus de la porte de l'ascenseur s'allume), signalant l'arrivée de l'ascenseur. Le passager voit ce qui semble être une cabine d'ascenseur conventionnelle. La « musique de l'ascenseur » peut être diffusée via les haut-parleurs. Le passager sans méfiance entre à l'intérieur et, s'il y a un panneau de commande, appuie sur le bouton du deuxième niveau. Avant même que les portes de l'ascenseur ne se ferment complètement, des comportements inattendus amènent les passagers à prendre conscience que quelque chose est très inhabituel. Par exemple, les lumières de l'ascenseur pourraient clignoter et s'éteindre, ou s'éteindre soudainement. Dans le même temps, l'ascenseur pourrait s'arrêter soudainement. Au moment où le passager pense que l'ascenseur fonctionne mal, les parties vidéo et audio commencent. Soudain, le passager peut voir à travers ce qui semblait être un miroir ordinaire, à l'extérieur de l'ascenseur. Ce qu'un instant auparavant était une cabine d'ascenseur de tous les jours, légèrement claustrophobe, se révèle soudainement très différent : une partie de quelque chose de beaucoup plus grand. Une panoplie d'effets spéciaux éblouissent les occupants et attirent leur attention sur une histoire qui se raconte. Le monde réel qui vient d'être laissé est complètement et immédiatement oublié.

L'idée qu'un ascenseur pourrait avoir le potentiel – au propre comme au figuré – de transporter des passagers d'une réalité à une autre n'est pas nouvelle. Bien que la plupart des membres de l'industrie VT ne souhaitent peut-être pas imposer aux passagers le type d'expérience remplie d'effets spéciaux imaginée par Gertz, il est possible qu'ils espèrent que l'expérience de leurs passagers évitera le banal et embrassera la magie de VT.

Une référence

[1] Toutes les citations proviennent de : Laurence D. Gertz, Special Effects Elevator, brevet américain n° 6,076,638 20 2000 (XNUMX juin XNUMX).

commanditée

Le Dr Lee Gray, professeur d'histoire de l'architecture et doyen associé principal du College of Arts + Architecture de l'Université de Caroline du Nord à Charlotte, a écrit plus de 200 articles mensuels sur l'histoire du transport vertical (VT) pour ELEVATOR WORLD depuis 2003. Il est également l'auteur de From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. Il est également conservateur de theelevatormuseum.org, créé par Elevator World, Inc

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