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Une défense pour quand le service vacille

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Avec la croissance des villes à travers le monde, l'utilisation du transport vertical a augmenté. Bien que la technologie ait amélioré le fonctionnement et la fiabilité des équipements de transport vertical, elle nécessite toujours un entretien et une inspection appropriés pour assurer un fonctionnement sûr et efficace. 

La plupart des dysfonctionnements entraînent simplement l'arrêt de l'équipement. Cependant, il y a des occasions où un fonctionnement erratique ou une défaillance de composant entraîne des blessures. Dans de nombreux cas, des accidents surviennent en raison d'une mauvaise utilisation de l'équipement. Cependant, lorsque quelqu'un est blessé, la première réaction des gens est souvent de supposer qu'un des composants de l'appareil est défaillant. La personne moyenne n'a pratiquement aucune connaissance du fonctionnement des ascenseurs ou des escaliers mécaniques, mais ce sont ces personnes qui finiront par siéger à un jury et détermineront le sort juridique de l'entrepreneur d'ascenseurs qui a installé, entretenu ou inspecté l'appareil. Les jurés se présentent devant le tribunal avec l'espoir général que l'ascenseur ou l'escalier mécanique fonctionnera toujours correctement et, en cas de problème, ils blâment les parties responsables de l'entretien et du fonctionnement de l'unité.

Au fil des ans, les juridictions libérales, les charges de preuve minimales et les tendances juridiques ont tous contribué à une augmentation du nombre de cas de responsabilité et ont entraîné des verdicts défavorables pour les entrepreneurs. Même lorsqu'une entreprise dépasse les normes de l'industrie en matière d'inspection, d'entretien et de réparation de l'équipement, il n'y a aucune garantie d'être à l'abri des poursuites judiciaires. Par exemple, un problème intermittent qu'un responsable de service qualifie d'infondé après un appel de dépannage ou un mécanicien dépêché trouvant un équipement pleinement opérationnel sans incident pendant plusieurs heures peut, dans le monde du litige, se traduire par un état prétendument défectueux.

L'équipe de défense du National Elevator Insurance Program du leader mondial du courtage d'assurances HUB International se tient au courant des tendances de l'industrie et des problèmes juridiques qui peuvent affecter l'industrie des ascenseurs. Le programme offre des solutions d'assurance aux entrepreneurs, inspecteurs, consultants, distributeurs et fabricants d'ascenseurs. Dans cet article, votre auteur examine certaines mesures qui peuvent être prises pour aider à minimiser les risques auxquels un entrepreneur peut être confronté en cas de réclamation ou de litige.

En règle générale, la loi impose à un entrepreneur l'obligation d'effectuer le travail correctement et conformément aux normes de l'industrie. Il imposera une responsabilité pour les travaux non effectués de cette manière. La loi imposera également une responsabilité en cas de non-correction des conditions dont l'entreprise a connaissance ou de manquement à faire preuve de diligence raisonnable pour détecter les conditions qu'elle aurait dû trouver.

Le plus souvent, les devoirs et obligations d'un entrepreneur (et ses responsabilités potentielles) seront basés sur les conditions contractuelles en vertu desquelles il exécute son travail. À ce titre, il est extrêmement important que le contrat soit rédigé de manière à favoriser l'entrepreneur plutôt que le propriétaire du bâtiment, l'agent de gestion ou l'entrepreneur général. Cela devrait:

  • Établissez clairement que l'entrepreneur n'assume aucune responsabilité pour les pièces d'équipement d'ascenseur non spécifiquement incluses dans l'accord.
  • Dans les situations ne nécessitant pas de mécanicien résident et où le service est effectué sur une base mensuelle ou bihebdomadaire, incluez un langage qui oblige le propriétaire ou le gestionnaire à garder l'équipement sous surveillance continue et appropriée par un personnel compétent. Ils doivent être formés pour détecter toute irrégularité dans le fonctionnement de l'équipement et surveiller attentivement l'utilisation et le fonctionnement de l'équipement sur 24 heures. base.
  • Exiger l'arrêt immédiat de l'équipement et une notification rapide de la société de service en cas de plainte ou de fonctionnement erratique qui pourrait éventuellement causer des blessures.
  • Indiquer que l'équipement se compose de composants électriques et mécaniques sujets à l'usure, à la déchirure, à la détérioration, au dysfonctionnement et/ou à une défaillance intermittente dus à des causes ou des circonstances indépendantes de la volonté de l'entrepreneur.
  • Indiquer que le service fourni ne peut garantir contre tout ou partie des pannes/dysfonctionnements de l'équipement.
  • Lorsqu'il s'agit d'équipements plus anciens, incluez un libellé informant le propriétaire de la nécessité de réparer, de mettre à niveau ou de moderniser l'équipement. Il est également avantageux d'envoyer une proposition écrite au client l'informant que l'équipement est vieux, obsolète ou au-delà de sa durée de vie utile. C'est une preuve convaincante pour un jury si un entrepreneur a avisé un propriétaire de la nécessité de réparer, d'améliorer ou de moderniser l'équipement et que le propriétaire a refusé de le faire.

Il est impossible d'anticiper et d'éliminer tous les dangers sur le lieu de travail auxquels un mécanicien peut être confronté. Cependant, il est important d'inclure un libellé contractuel exigeant qu'un propriétaire fournisse un lieu de travail sûr aux mécaniciens et aux aides. Le propriétaire doit inspecter et observer le lieu de travail et fournir un accès clair et sûr à l'équipement, en éliminant toutes les matières ou conditions dangereuses. Le propriétaire devrait être tenu d'afficher tous les signes ou avertissements relatifs à l'utilisation de l'équipement, tout en maintenant les instructions nécessaires concernant la sécurité de l'équipement.

L'expérience a montré que dans diverses juridictions, de nombreuses personnes qui utilisent l'équipement d'ascenseur (y compris celles qui siègeront dans un jury) en ont une peur innée et un manque total de compréhension de son fonctionnement réel.

La tendance la plus problématique à laquelle l'industrie a été confrontée ces dernières années a été l'inclusion de dispositions d'indemnisation contractuelles. Selon la façon dont un contrat est rédigé, une fois qu'une partie doit être désignée comme assuré supplémentaire, le transporteur de responsabilité générale de l'entrepreneur en ascenseurs est tenu de défendre et d'indemniser cette partie. Étant donné que les coûts des réclamations associés à la défense de l'assuré supplémentaire se retrouveront sur les trajets des pertes de l'entrepreneur en ascenseurs, ils devraient être limités dans la mesure du possible.

Si le contrat exige qu'un propriétaire, un agent de gestion ou un entrepreneur général soit ajouté à titre d'assuré supplémentaire sur la police de responsabilité générale de l'entrepreneur d'ascenseurs, il est recommandé d'ajouter un libellé limitant les exigences aux seules situations dans lesquelles la responsabilité découle d'actes de négligence ou omissions de l'entrepreneur d'ascenseurs.

Ces informations ne sont pas destinées à englober toutes les dispositions d'un contrat de service, mais constituent simplement une ligne directrice pour les dispositions à prendre en compte lors de la rédaction d'un accord. Il faut toujours consulter un avocat expérimenté dans ce domaine lors de la rédaction d'un accord et avant la signature de tout accord. Malheureusement, aucun texte contractuel ne peut garantir à un entrepreneur l'immunité contre les litiges. Cependant, il est préférable d'y aller aussi préparé que possible.

Une fois que le litige commence, la plupart des avocats se concentrent sur la paperasserie et la tenue de dossiers. Pour un procès signalé un à deux ans après qu'un incident s'est produit, il est difficile pour un mécanicien d'affirmer avec certitude quel travail spécifique a été effectué. Une bonne tenue des dossiers lui permettra de prouver clairement ce qui a été réellement vérifié à l'époque et de décrire son état. Il est essentiel que les mécaniciens fassent preuve de diligence pour remplir les journaux lors de chaque visite.

Une bonne tenue des dossiers permettra à [un mécanicien] de prouver clairement ce qui a été réellement vérifié à l'époque et de décrire son état.

La tendance du secteur semble s'éloigner des tickets de travail manuscrits au profit des assistants numériques personnels (PDA) portables. Les PDA permettent la saisie d'informations générales ou spécifiques, généralement basées sur des catégories programmées. Si des PDA sont utilisés, il doit y avoir une cohérence quant aux informations saisies. Cependant, un facteur reste constant : si votre entreprise génère des registres, ceux-ci doivent être conservés pendant au moins la période de temps pendant laquelle le délai de prescription existe pour les affaires de responsabilité civile pour dommages corporels/dommages matériels dans sa juridiction.

Des programmes complets de gestion des risques et de sécurité qui garantissent que les employés sont informés des pratiques de travail sécuritaires sont essentiels pour réduire les accidents du travail. Des réunions du personnel devraient être organisées régulièrement pour aborder les dangers auxquels les travailleurs sont confrontés dans l'exercice de leurs fonctions. Les superviseurs doivent s'assurer que les employés disposent d'un équipement de sécurité approprié pour leur travail, et les réunions doivent inclure une inspection de l'équipement de sécurité pour s'assurer qu'il est en bon état.

Compte tenu de la nature inhérente de l'équipement mécanique et des humains qui l'utilisent, des incidents ou des accidents continueront de se produire, même lorsque toutes les précautions appropriées sont prises. Lorsqu'une action en justice survient, l'entrepreneur d'ascenseurs a besoin de l'expertise d'une équipe de défense expérimentée pour établir ce qui s'est réellement passé, déterminer si l'incident était lié à un dysfonctionnement prévisible et, potentiellement, éduquer correctement un jury quant au rôle de l'entrepreneur d'ascenseurs qui installé ou entretenu l'équipement. Ce processus doit être effectué de manière méthodique, stratégique et rapide afin d'obtenir les meilleurs résultats pour l'entrepreneur en ascenseurs.

L'expérience a montré que dans diverses juridictions, de nombreuses personnes qui utilisent l'équipement d'ascenseur (y compris celles qui siègeront dans un jury) en ont une peur innée et un manque total de compréhension de son fonctionnement réel. La défense réussie d'une réclamation d'ascenseur ou d'escalier mécanique consiste à informer les jurés sur le fonctionnement des appareils, ce que l'équipement peut et ne peut pas faire et les tâches et le rôle de l'entrepreneur d'ascenseurs. Changer l'état d'esprit d'un juré d'accepter une allégation de « chute d'ascenseur » à comprendre « verrouiller une serrure de porte » peut faire toute la différence dans l'issue d'une affaire.

Lorsqu'il s'agit de réduire les risques de défaillance de l'équipement, rien ne remplace des pratiques d'installation, d'entretien, de réparation et d'inspection appropriées. Lorsqu'il est associé à un programme de sécurité complet, les accidents impliquant le public et les employés peuvent être minimisés. L'inclusion d'un langage contractuel favorable, de bonnes pratiques de tenue des dossiers et de conservation, ainsi qu'une équipe de défense expérimentée à ses côtés, sont des facteurs importants pour gérer et défendre efficacement les réclamations contre votre entreprise. 

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