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A Better Way

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Pendant la majeure partie de ma vie, j'ai parcouru plus de 40 milles. aller et retour du travail, généralement par le biais du Long Island Railroad, mais souvent aussi en voiture. La quantité de temps et, surtout, d'énergie dépensée est difficile à calculer, mais il suffit de dire qu'elle était importante. Bien qu'une grande partie de mes déplacements quotidiens aient été effectués par un transporteur public, l'un des moyens de transport les plus efficaces, si j'avais vécu plus près de mon lieu de travail, l'empreinte carbone que j'ai laissée dans mon homeville aurait été beaucoup plus petite qu'elle ne l'était au moment où j'ai déménagé dans la région de la côte du golfe des États-Unis. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, c'est ainsi que vivent de nombreux Américains. 

Au cours de la seconde moitié du 20e siècle, beaucoup ont déménagé dans les banlieues, à la périphérie des grandes agglomérations. Pour nous rendre au travail, nous devons parcourir quotidiennement de nombreux kilomètres jusqu'à nos lieux de travail dans des immeubles de bureaux construits dans les quartiers d'affaires centraux des grandes villes. Ce mode de vie trépidant n'a pas été très économe en énergie. Existe-t-il un meilleur moyen ? Jusqu'à récemment, pas vraiment. Mais, aujourd'hui, comme vous le verrez dans certains des articles du numéro de ce mois-ci d'ELEVATOR WORLD, il se peut qu'il y en ait. 

L'article de Nathanial Hollister et Antony Wood décrit les 20 bâtiments actuels les plus hauts du monde. Dans ce rapport, les auteurs ont indiqué que la liste de ces structures change annuellement. De plus, les occupations pour lesquelles les immeubles de grande hauteur d'aujourd'hui sont conçus ont également considérablement changé par rapport à celles du siècle dernier. Aujourd'hui, les bâtiments les plus hauts du monde ne sont plus principalement des immeubles de bureaux commerciaux comme ils l'étaient au 20e siècle, mais plutôt conçus pour desservir des occupants résidentiels et, dans certains cas, des hôtels, ainsi que des entreprises commerciales.

Il y a tout juste 11 ans, la Willis (anciennement Sears) Tower aux États-Unis et les Petronas Towers en Asie (qui ont finalement été déclarées le plus haut bâtiment du monde par le Council on Tall Buildings and Urban Habitat en 1996) se disputaient le titre de le plus grand bâtiment. Les deux structures étaient des immeubles de bureaux. Aujourd'hui, aucun des deux ne figure sur la liste des 20 bâtiments les plus hauts, et ceux qui le sont, en plus de contenir des bureaux, contiennent également des sections importantes pour accueillir des résidences privées, ainsi que des occupants d'hôtels. C'est cette utilisation mixte qui rend les structures mégatall (comme on les appelle maintenant) commercialement viables et très attrayantes du point de vue de la consommation d'énergie.

Les occupants des méga-immeubles du 21e siècle peuvent vivre et travailler dans la même structure. Au lieu de se déplacer en automobile ou en train, les gens peuvent se rendre au travail et en revenir par ascenseur. Et, à mesure que les caractéristiques d'utilisation de l'énergie des systèmes d'ascenseur s'améliorent au-delà de ce qu'elles sont aujourd'hui, comme l'explique Pieter J. de Groot dans son article intitulé « Building Technology : Intelligent Building Management Systems » dans le numéro de ce mois-ci d'EW, les personnes vivant de cette manière pourra le faire et laisser derrière lui une empreinte carbone nette de zéro.

Au cours de la prochaine décennie, je suis certain que les industries de la construction et des ascenseurs développeront des moyens encore meilleurs que par le passé pour minimiser l'impact de leurs produits et de ceux qui les utilisent sur l'environnement. Les méga-immeubles à usage mixte de demain nous fourniront une approche plus durable de la façon dont nous vivrons et travaillerons à l'avenir. Et ce sera l'industrie des ascenseurs qui fournira à beaucoup d'entre nous le meilleur moyen de se déplacer que beaucoup de gens attendaient.

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